Il sergente della compagnia delle forze di difesa svolgerà il tour finale con il figlio

Il sergente della compagnia delle forze di difesa svolgerà il tour finale con il figlio
Il sergente della compagnia delle forze di difesa svolgerà il tour finale con il figlio

Affrontare i ribelli armati nella fitta foresta della Liberia è uno dei ricordi più indelebili del sergente di compagnia Martin Clabby della vita militare settimane prima di ritirarsi dopo il suo ultimo turno di servizio in Libano, dove è stato raggiunto dal figlio, suo compagno di pace, per gli ultimi giorni.

Il sergente di compagnia Clabby, del 6° battaglione di Athlone, nella contea di Westmeath, ha prestato servizio nelle forze di difesa per 42 anni e in precedenza ha prestato servizio due volte in Libano con suo figlio, il sergente Nathan Clabby.

CS Clabby sta terminando un tour di sei mesi con il 123esimo battaglione di fanteria mentre suo figlio sta iniziando la nuova rotazione presso la base UNIFIL (United Nations Interim Force Lebanon) di Camp Shamrock nel Libano meridionale con il 124esimo Inf Bat.

CS Clabby ha prestato servizio in 13 missioni all’estero. Durante uno dei suoi nove tour in Libano, mortai, granate e mitragliatrici sono piovuti vicino alle forze di pace irlandesi durante una situazione di stallo di nove ore.

Ha detto di aver “amato” la vita nelle Forze di Difesa che gli ha dato l’opportunità di viaggiare per il mondo.

“Sono stato in Africa due volte, in Liberia, in Ciad. Sono stato in Siria. Sono stato in Libano nove volte. Sono stato in Kosovo.

“La Liberia e il Ciad sono i luoghi in cui ho davvero combattuto. “Mi è piaciuto.” CS Clabby è qualificato Recce, ovvero appositamente addestrato per svolgere attività di ricognizione e sorveglianza per le Forze di Difesa.

“In Liberia ero il ricognitore del sergente. E ho fatto ogni pattuglia. Ho lavorato 10 chilometri prima della compagnia principale attraverso la giungla della Liberia. Ho individuato la zona per individuare le compagnie in arrivo che mi seguivano.

“Faceva paura. Attraverseresti la giungla e poi vedresti i ribelli e i loro posti di blocco. Allora era mio compito andare avanti e provare a chiacchierare con loro.

“Avrebbero fucili. Quindi dovevi dire loro di imbracciare i fucili e di metterli dietro la schiena, che c’era un’intera compagnia di uomini che veniva dietro e non potevano accettare gentilmente di puntare i fucili contro di loro.

Una stazione radio delle Nazioni Unite in Liberia trasmetteva ogni giorno avvertendo i ribelli dell’arrivo delle Nazioni Unite.

Le trasmissioni delle Nazioni Unite hanno detto ai ribelli di “imbracciare le armi”, ha detto CS Clabby, e loro hanno obbedito.

Ma il Libano, dove servirà i suoi ultimi giorni nelle Forze di Difesa insieme a suo figlio, è stata l’esperienza lavorativa potenzialmente più letale per CS Clabby.

Nel 1998 vennero sparati mortai da dietro Camp Shamrock – dove padre e figlio ora risiedono – durante una situazione di stallo di nove ore.

All’epoca prestava servizio nel Battaglione Mobile Reserve (BMR), fu chiamato in prima linea.

“C’è stata una situazione di stallo durata fino a nove ore. E c’era un grande gioco di ruolo [rocket-propelled grenade] sparato sopra le nostre teste.”

Anche il fuoco delle mitragliatrici è piovuto vicino alle forze di pace irlandesi con missili sparati a pochi metri da loro.

CS Clabby ha detto che amava servire in ogni missione.

Tra poche settimane andrà in pensione e tornerà alla vita civile come “Mr Clabby”.

Ha detto di essere orgoglioso di suo figlio, che presta servizio anche nel sesto battaglione di Athlone.

Il sergente Nathan Clabby, arrivato di recente al campo, ha detto che la situazione è così attiva ora nel Libano meridionale che poche ore dopo l’arrivo è stato costretto a ritirarsi in un bunker a causa del conflitto.

“Sono stato qui prima, quindi ci sono un po’ abituato adesso, ma per chi è arrivato per la prima volta, dico, sarebbe stato più uno shock per loro.

“Ma siamo formati e siamo pronti a partire”. CS Clabby confida nelle capacità di suo figlio di far fronte al conflitto.

“Ho già prestato servizio due volte con Nathan all’estero. E so che è capace, quindi non ho preoccupazioni. “Sono super orgoglioso di lui.”

 
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