Il collasso dell’accaparramento di Mumbai evidenzia i fallimenti sistemici

Il collasso dell’accaparramento di Mumbai evidenzia i fallimenti sistemici
Il collasso dell’accaparramento di Mumbai evidenzia i fallimenti sistemici

Proprio nel bel mezzo della febbre elettorale in India, un gigantesco edificio è crollato a Mumbai, una delle aree metropolitane più grandi e sicuramente più ricche dell’India. Quattordici civili innocenti sono morti nell’incidente e oltre 75 altri hanno riportato ferite gravi. L’enorme cartellone pubblicitario, 120 x 120 piedi, era, come prevedibile, illegale. L’incidente è avvenuto lunedì 13 maggio. Solo che questa volta il danno è stato causato dalle feroci tempeste monsoniche che hanno flagellato la città, non da fervidi o infuocati discorsi elettorali o da sconsiderata campagna elettorale.

Come è potuto accadere nella capitale finanziaria dell’India, con una municipalità eccessivamente regolamentata? Il cartellone è stato eretto da uno dei più grandi gestori di cartelloni pubblicitari di Mumbai, ironicamente chiamato M/s Ego Media. Il suo collasso, per usare un eufemismo, dovrebbe essere un gigantesco deflatore dell’ego non solo per il suo criminale proprietario, Bhavesh Bhinde, ma per tutti coloro che hanno collaborato con lui per infrangere le regole esistenti che consentono l’uso di cartelli non più grandi di 40 piedi x 40 piedi.

Bhinde, sotto esame per diversi reati precedenti, è stato assolto dopo il disastro, ma ora è stato arrestato a Udaipur, nel Rajasthan, a due stati di distanza. Abbandonato la scuola da Mulund, gestiva un’altra società chiamata Guju Ads, forse segnalando le origini della sua famiglia da Kutch, Gujarat. Ma Guju Ads è stata chiusa a causa di irregolarità. Nessuna sorpresa. Bhinde ha ben 26 casi penali, compreso lo stupro, registrati contro di lui.

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Puntare il dito

Se sì, come si è potuto erigere questo gigantesco cartellone, dalle fragili fondamenta? Apparentemente si trovava su un terreno ferroviario, nel qual caso, a causa di una scappatoia legale, il permesso della Corporazione municipale di Brihanmumbai o della Corporazione municipale della Grande Mumbai (BMC), non è obbligatorio. Chi è allora il responsabile di questa tragedia totalmente evitabile? Ci sono molte accuse dopo la tragedia, ma tali cartelloni illegali punteggiano le autostrade della maggior parte delle principali città indiane.

Com’era prevedibile, i politici di vari colori e affiliazioni che si erano riuniti a Mumbai nello stesso momento non hanno menzionato questa terribile fatalità provocata dall’uomo. E gli astanti che sono morti? Si erano radunati sotto la tettoia di una vicina pompa di benzina per cercare riparo dalla pioggia battente e dai venti a 60 chilometri all’ora durante la stagione dei monsoni indiani.

La palizzata crollò proprio sopra di loro. L’arduo sforzo seguito per estrarre i sopravvissuti è stato ostacolato dall’incapacità delle squadre di soccorso di utilizzare taglierine elettriche per metalli. C’era già una perdita di gas nella pompa di benzina. La minima scintilla avrebbe potuto provocare un’enorme conflagrazione con conseguenze ancora più catastrofiche.

In una triste prospettiva di interesse umano per questa tragedia, anche una coppia di anziani che aveva guidato dal Madhya Pradesh a Mumbai, è stata uccisa nella loro macchina. Si erano fermati alla stazione di servizio per fare il pieno dopo un colloquio per il visto statunitense. Stavano programmando un viaggio negli Stati Uniti per vedere il loro figlio. Dopo aver cercato freneticamente i genitori scomparsi all’improvviso, il figlio, con l’aiuto della polizia, li ha rintracciati grazie ai loro cellulari. Erano morti nel crollo del cartellone.

Questo tragico evento, avvenuto nel pieno del fervore elettorale, getta un’ombra oscura sulla grande festa della democrazia. Non indica forse un grave marciume sistemico che nessuno ha ritenuto opportuno affrontare, per non parlare di riparare? L’annuncio del governo statale di un aiuto ex-gratia di 5 lakh alle famiglie dei defunti non tocca quasi la causa principale, ovvero la corruzione endemica e l’interferenza politica che affliggono le infrastrutture e la governance urbana.

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Chiudendo un occhio

Ogni anno, migliaia di persone muoiono in tutto il Paese in quelli che dovrebbero chiaramente essere considerati casi di omicidio colposo causato dalla negligenza o dalla corruzione delle autorità civili e locali. Ponti e cavalcavia crollano, si verificano fughe precipitose nelle stazioni ferroviarie locali, buche e barriere mancanti causano migliaia di incidenti, persino morti, gli edifici crollano, le fabbriche prendono fuoco e, sì, giganteschi cartelloni schiacciano a morte cittadini innocenti. Ma quasi nessuno è ritenuto responsabile.

Anche se uno o due colpevoli vengono denunciati, il sistema non cambia.

Il cartellone pubblicitario di Ego Media non era solo una grottesca costruzione illegale, ma un pericolo letale che apparentemente era stato trascurato dalle autorità civiche nel caos della pubblicità urbana, della propaganda politica e della corruzione endemica.

Un fattore facilitante significativo è l’empia alleanza tra funzionari corrotti che chiudono un occhio sulle infrazioni e i loro protettori politici che beneficiano del denaro nero che questi accaparramenti forniscono. La conseguente mancanza di responsabilità e di applicazione delle norme contro tali strutture illegali continua a mettere in pericolo vite umane.

Questa calamità dovrebbe renderci consapevoli. Dovrebbe costringerci a mettere in discussione l’integrità dei nostri quadri di governance urbana e richiedere un’adesione più rigorosa agli standard di sicurezza e ai codici edilizi. Le autorità municipali devono intraprendere azioni immediate e senza compromessi contro le costruzioni illegali e garantire che tale negligenza letale non si ripeta.

Questo incidente non deve solo essere pianto ma anche indagato a fondo. Dobbiamo imparare dai nostri errori e guidare le trasformazioni sistemiche necessarie per salvaguardare le nostre città e i loro abitanti da destini simili in futuro. La perdita di 14 vite umane non è solo una statistica; è una narrazione toccante del potenziale e delle promesse non mantenute a causa del fallimento collettivo.

Proprio durante il periodo elettorale, una simile tragedia dovrebbe spingerci verso una governance più responsabile e reattiva. Non solo vincere le elezioni con le buone o con le cattive, ma servire veramente gli interessi dei comuni cittadini del nostro Paese dovrebbe essere la nostra massima priorità.

Altrimenti, proprio quando questo gigantesco accaparramento è crollato, anche i nostri alti e potenti leader eletti, che chiudono un occhio sulla sofferenza, persino sulla perdita di vite umane, di donne e uomini comuni, un giorno crolleranno.

Makarand R. Paranjape

@MakrandParanspe

Makarand R. Paranjape è un autore e editorialista

 
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