Ignacio Serrano, il marinaio che quasi bruciò l’Huáscar mentre stava morendo nel combattimento navale di Iquique

Tra i nomi che spiccano ogni 21 maggio c’è quello di Ignacio Serrano, uno dei marinai cileni caduti nel 1879 nella Battaglia navale di Iquique.

In seguito all’eroica impresa di Arturo Prat, Serrano rimase saldo anche nell’epilogo della sua esistenza, diventando uno dei nomi che persero la vita in quel giorno di sangue.

La sua fine fu segnata tanto dalla tragedia quanto dall’eroismo. Nonostante fosse rimasto gravemente ferito sul ponte dell’Huáscar, cercò di appiccare un incendio dopo essere stato portato dai peruviani in una cabina mentre stava morendo.

Nato a Melipilla nel 1846, era il più giovane di 9 fratelli. Si dice che quando era piccolo divenne ossessionato da una figura di La Esmeralda che vide nella casa di un’amica di sua madre. Quando compì 18 anni entrò all’Accademia Navale, diplomandosi nel 1867.

Dopo essere stato assegnato a vari incarichi, salì fino a raggiungere il grado di 2° Luogotenente, venendo nominato il 31 ottobre 1876 Sottodelegato Marittimo di Tomé. Sotto questo incarico assunse l’incarico di redigere la mappa della baia di Coliumo e del villaggio di Dichato.

Secondo la sua biografia pubblicata sul sito della Marina cilena, dopo lo scoppio della guerra del Pacifico, Serrano chiuse la sua residenza – all’epoca viveva a Tomé – e trasferì la moglie a Melillapu, attualmente conosciuta come Puerto Montt, dove la affidò a illustri amici.

Si imbarcò sulla goletta “Virgen de Covadonga” quando alla fine di aprile 1879 il suo amico, il capitano di fregata Arturo Prat Chacón, ne assunse il comando.

Ignacio Serrano | curriculumnazionale.cl

Prat aveva viaggiato da Iquique su richiesta speciale dell’ammiraglio Juan Williams Rebolledo con informazioni per il governo. Partirono da Valparaíso il 3 maggio in compagnia della corvetta “Abtao”, arrivando a Iquique il 10 maggio.

Dopo che l’ammiraglio Juan Williams Rebolledo decise di attaccare El Callao, riorganizzò i comandi delle navi, nominando il capitano di fregata Arturo Prat comandante della corvetta “Esmeralda” e lasciandolo capo della baia responsabile del blocco di Iquique.

Per questo Prat chiese che Serrano e il guardiamarina Arturo Wilson Navarrete fossero trasferiti dalla goletta “Virgen de Covadonga” per completare l’equipaggio della corvetta.

Un dipinto ad olio di Thomas Somerscales ispirato al combattimento del 21 maggio (CC) Wikimedia Commons

Nella battaglia navale di Iquique del 21 maggio 1879, il tenente Ignacio Serrano Montaner aveva la responsabilità di dirigere i cannoni di sinistra di fronte all’Huáscar, mentre il tenente Francisco Segundo Sánchez Alvaradejo rispondeva ai colpi provenienti da terra a dritta.

Come dettagliato sul sito web del Museo Huáscar Monitor, dopo la morte di Prat nel primo colpo, Serrano ha organizzato un nuovo e massiccio attacco.

Così, quando le due navi si incontrarono di nuovo, il tenente gridò “a bordo!”, lanciandosi verso la nave peruviana.

Tuttavia, il capitano della nave Miguel Grau, anticipando questa manovra, ordinò l’allontanamento, cosa che fece cadere sul ponte del veicolo corazzato peruviano solo dodici membri dell’equipaggio, oltre al marinaio cileno, dove furono accolti da un intensa pioggia di proiettili.

In questo luogo, e in mezzo al caos che regnava, corse verso la torre dell’artiglieria con l’intenzione di bloccarla. Tuttavia, mentre si dirigeva verso il suo obiettivo, è stato gravemente ferito al basso ventre.

Tombe di Prat e Serrano a Iquique dopo il combattimento
Tombe di Prat e Serrano a Iquique dopo il combattimento (CC) Wikimedia Commons

“Io muoio, ma non dobbiamo arrenderci ragazzi!”, ha gridato il marinaio cileno, consapevole che la sua fine era imminente.

Steso sul ponte e con i vestiti ricoperti di sangue, è stato raccolto dai peruviani che lo hanno portato in una cabina, dove il chirurgo che lo ha curato non gli ha nascosto la sua inevitabile fine. Nonostante il dolore intenso, l’uomo di Melipilla escogitò un’ultima e ardita manovra per tentare di ferire il nemico: bruciare il monitor.

Per fare questo, ha dato fuoco ai vestiti e ai mobili intorno a lui per appiccare un fuoco. Tuttavia, il fumo ha tradito il suo atto sconsiderato ed è stato soffocato dall’equipaggio peruviano, secondo il portale Tarapacá nel mondo.

Assistito dal medico Santiago Távara, il tenente cileno morì dissanguato, dopodiché il suo corpo fu lasciato sul molo di Iquique, dove i suoi resti sarebbero stati riuniti a quelli di Prat. Aveva 32 anni.

Successivamente, i suoi resti mortali furono trasferiti a Valparaíso e sepolti nella cripta del Monumento alla Marina Nazionale il 21 maggio 1888. Durante la cerimonia, le strade erano gremite di persone che volevano dare l’ultimo saluto agli eroi che avevano perso la vita. vite.

Il suo coraggio fu evidenziato anche dai suoi stessi nemici, che scrissero nel suo epitaffio: “Questo ufficiale è morto ai piedi della torre.”

 
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