Il processo contro Donald Trump si agita con scene insolite

Il giudice nel processo contro Donald Trump per aver nascosto i pagamenti effettuati per mettere a tacere Stormy Daniels ha ripulito la stanza dei giornalisti lunedì e poi ha minacciato di rimuovere il testimone della difesa dal processo a causa del suo comportamento sul banco dei testimoni, che includeva fare commenti sussurrati e alzare gli occhi al cielo, ha mostrato una trascrizione del tribunale.

Il giudice Juan M. Merchan lo ha detto a Robert Costello, un ex procuratore federale il suo comportamento durante la testimonianza è stato dispregiativo. Costello ha ripetutamente offeso Merchan, in parte perché ha continuato a parlare dopo che erano state sollevate obiezioni, ordinando ai testimoni di smettere di parlare. Ad un certo punto, Costello ha detto “Per l’amor di Dio” quando è stato interrotto da un’obiezione. Ha anche definito il tutto “ridicolo”.

Lo scambio è avvenuto verso la fine di una giornata calda che includeva il testimone chiave dell’accusa ha ammesso di aver rubato decine di migliaia di dollari dalla compagnia di Trump.

Gli avvocati di Trump hanno anche fatto pressioni su Merchan affinché archiviasse il caso dopo che i pubblici ministeri avevano concluso la presentazione delle prove. Il giudice non si è pronunciato immediatamente su tale richiesta.

Tensione nella stanza

Ma i momenti più tesi sono stati vissuti quando Costello era sul banco dei testimoni. Innanzitutto, Merchan ha allontanato la giuria dalla stanza per discutere del decoro adeguato. Ha rimproverato Costello per aver detto “Per l’amor di Dio” quando la sua testimonianza è stata interrotta da un’obiezione e, in un altro momento, per aver detto “annullalo”. Merchan gli disse: “Sono l’unico che può ribaltare le testimonianze in aula. Lo capisci?”

Stormy Daniels, l’ex attrice porno che afferma di aver avuto in passato una relazione romantica con Donald Trump. Foto. AFP

Ha aggiunto: “E se non ti piace la mia decisione, non guardarmi di traverso e non alzare gli occhi al cielo”.

Merchan stava per far rientrare la giuria quando chiese a Costello: “Mi stai guardando dall’alto in basso in questo momento?” e poi fece uscire la stampa per rimproverarlo di nuovo.

“Vi avverto che il vostro comportamento è dispregiativo”, ha detto Merchan, secondo la trascrizione della conversazione avvenuta quando la stampa era fuori dalla stanza. “Se provi a guardarmi dall’alto in basso ancora una volta, ti toglierò dalla tribuna.”

Costello non ha risposto a un messaggio in cerca di commenti lunedì sera.

Quando Merchan ha richiamato la stampa, la testimonianza di Costello è continuata e si prevedeva che riprendesse martedì. La difesa lo sta usando cercano di indebolire la credibilità dell’avvocato di Trump diventato avversario, Michael Cohen.

Dopo che i giurati se ne furono andati, l’avvocato difensore Todd Blanche disse al giudice che i pubblici ministeri non erano riusciti a dimostrare il loro caso e che il caso avrebbe dovuto essere archiviato immediatamente. Blanche ha supplicato il giudice: “Non lasciare che questo caso vada alla giuria sulla base della testimonianza del signor Cohen”.

Il giudice non è sembrato turbato dall’argomentazione e ha chiesto all’avvocato difensore se credeva che “secondo la legge, questa persona è così inaffidabile che non dovrebbe nemmeno essere presa in considerazione dalla giuria”.

“Hai detto che le tue bugie sono irrefutabili”, ha detto il giudice. “Ma pensi che riuscirai a ingannare dodici newyorkesi facendogli credere a quella bugia?”

Il processo contro Donald Trump dà una scossa alla campagna presidenziale degli Stati Uniti. Foto: REUTERS

Cohen è stato l’ultimo testimone – almeno per ora – per i pubblici ministeri, che stanno cercando di dimostrare che Trump ha cercato di nascondere storie poco lusinghiere per lui e poi ha falsificato i documenti aziendali interni per nasconderli come parte di un piano. piano per influenzare illegalmente le elezioni presidenziali del 2016.

L’ex avvocato, un “bugiardo” in cerca di vendetta?

La difesa dipinge Cohen come un bugiardo ossessionato dai media che è in cerca di vendetta volta a far cadere Trump.

La difesa ha denunciato Costello per il suo ruolo di antagonista e critico nei confronti di Cohen negli anni successivi alla rottura spettacolare del rapporto professionale tra i due.

Costello si era offerto di rappresentare Cohen poco dopo l’irruzione nella camera d’albergo, nell’ufficio e nella casa dell’avvocato e mentre Cohen stava valutando se rimanere ribelle di fronte a un’indagine penale o collaborare con le autorità nella speranza di ottenere un trattamento più indulgente.

Costello ha dichiarato che Cohen gli aveva detto che Trump “non sapeva nulla” del pagamento di 130.000 dollari per il silenzio da parte dell’attrice porno Stormy Daniels, che è al centro del caso.

“Michael Cohen ha detto numerose volte che il presidente Trump non sapeva nulla di questi pagamenti, che lo ha fatto da solo e lo ha ripetuto numerose volte”, ha detto Costello ai giurati.

L’avvocato di Trump Emil Bove ha detto al giudice che la difesa non ha intenzione di chiamare altri testimoni dopo Costello, anche se potrebbero ancora chiamare l’esperto di finanziamento della campagna elettorale Bradley A. Smith per fornire una testimonianza limitata. Non hanno detto in modo definitivo che Trump non testimonierà, ma questa è l’indicazione più chiara che rinuncerà al diritto di prendere posizione per legittima difesa.

Michael Cohen, ex avvocato di Donald Trump, testimone chiave nel processo contro l'ex presidente. Foto: REUTERSMichael Cohen, ex avvocato di Donald Trump, testimone chiave nel processo contro l’ex presidente. Foto: REUTERS

Tornato sul banco dei testimoni per il quarto giorno, Cohen ha detto ai giurati lunedì di aver rubato alla Trump Organization dopo che il suo bonus per le vacanze del 2016 era stato ridotto a 50.000 dollari dai 150.000 dollari che riceveva solitamente.

ha dichiarato Cohen aver pagato 50.000 dollari a un’azienda tecnologica per il suo lavoro volto ad aumentare artificialmente la posizione di Trump in un sondaggio CNBC online su imprenditori famosi. L’avvocato ha detto di aver dato alla società solo 20.000 dollari in contanti in un sacchetto di carta, ma ha chiesto a Trump di rimborsare l’intero importo, trattenendo la differenza.

Cohen ha detto di non aver mai restituito i soldi alla Trump Organization. L’attuale testimone non è mai stato accusato di aver rubato all’azienda di Trump.

Cohen è un testimone chiave, ma anche complicato. Ha riconosciuto sul banco dei testimoni una serie di bugie passate, molte delle quali, secondo lui, avevano lo scopo di proteggere Trump. Cohen ha anche scontato una pena in prigione dopo essersi dichiarato colpevole di diverse accuse federali, tra cui mentire al Congresso e a una banca e impegnarsi in irregolarità nel finanziamento della campagna elettorale relative al piano di pagamento per mettere a tacere Stormy Daniels.

Ma quando è stato pressato da Blanche, Cohen ha mantenuto il ricordo delle conversazioni con Trump sul pagamento del silenzio a Daniels. E ha dichiarato di aver parlato con Trump più di venti volte della questione nell’ottobre 2016.

“Non hai dubbi?” Blanche ha chiesto se Cohen ricordasse specificamente di aver avuto conversazioni con Trump riguardo alla questione Daniels. Senza dubbio, ha detto Cohen.

Il magnate, accusato di 34 reati gravi

Dopo più di quattro settimane di testimonianze, i giurati potrebbero iniziare a deliberare già la prossima settimana per decidere se Trump è colpevole di 34 reati di falsificazione di documenti aziendali nel primo processo penale contro un ex presidente degli Stati Uniti.

Le accuse derivano da documenti interni della Trump Organization in cui i pagamenti a Cohen erano annotati come spese legali. I pubblici ministeri sostengono che si trattasse in realtà di rimborsi per aver pagato Daniels per impedirle di rendere pubblici i suoi commenti su un incontro sessuale con Trump prima delle elezioni del 2016. Trump dice che tra loro non è successo nulla di sessuale.

Trump si è dichiarato non colpevole. I suoi avvocati sostengono che non c’era nulla di criminale nell’accordo con Daniels o nel modo in cui Cohen è stato pagato.

“Non esiste alcun crimine”, ha detto Trump ai giornalisti dopo essere arrivato in tribunale lunedì. «Paghiamo una spesa legale. Sai come viene registrato? “Come una spesa legale.”

I pubblici ministeri avranno l’opportunità di chiamare i testimoni dell’accusa una volta che i testimoni di Trump avranno finito di testimoniare. Il giudice, citando problemi di programmazione, ha detto che si aspetta che le discussioni conclusive abbiano luogo il 28 maggio, il martedì dopo il Memorial Day.

Di Michael R. Sisak, Jennifer Peltz, Jake Offenhartz e Alanna Durkin Richer, The Associated Press

 
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