Dopo la rottura con la Russia, l’Agenzia spaziale europea lancerà un rover su Marte insieme alla NASA

Dopo la rottura con la Russia, l’Agenzia spaziale europea lancerà un rover su Marte insieme alla NASA
Dopo la rottura con la Russia, l’Agenzia spaziale europea lancerà un rover su Marte insieme alla NASA

Le cose nello spazio si muovono lentamente e, nel caso di la missione ExoMars dell’Agenzia spaziale europea (ESA), ancora di più. L’obiettivo di mettere un rover europeo sulla superficie di Marterisale al 2001. Se tutto andrà bene diventerà realtà… nel 2028.

Il rover dell’ESA avrebbe dovuto vagare per il suolo marziano già dal 2022. Si trattava di una missione congiunta con la Russia, ma l’invasione dell’Ucraina quello stesso anno mandò in frantumi il sogno in mille pezzi.

L’Unione Europea ha interrotto le relazioni con la Russia e la missione congiunta è stata rinviata. Ora la NASA viene in nostro aiuto per sostituire l’agenzia russa Roscosmos, ma il lancio su Marte non avverrà prima del 2028. Perché?

Il sogno di un rover europeo sul suolo marziano

La missione ExoMars Ha cominciato a prendere forma nel 2001. Dopo aver stanziato il budget, l’ESA ha collaborato con Roscosmos, ai bei vecchi tempi in cui i russi erano alleati nello spazio.

La missione doveva essere svolta in due parti. Il primo era già stato completato nel 2016, quando un orbiter dell’ESA fu inviato su Marte, insieme a Schiaparelli, un sistema di preparazione all’atterraggio, per verificare che ciò fosse possibile.

La spedizione del rover era prevista per il 2020, ma è stata posticipata al 2022 a causa di problemi di sviluppo. Proprio quando la missione stava per iniziare… è avvenuta l’invasione dell’Ucraina. L’Europa ruppe con la Russia e la missione fu annullata.

Alla fine del 2022 il budget è stato nuovamente stanziato, ma solo ora è stato scelto chi sostituirà l’agenzia russa. Non ci sono molte altre opzioni: la NASA.

Il problema di fondo è che l’ESA avrebbe potuto utilizzare il proprio razzo, l’Ariane 6… che è in ritardo di anni. Con l’Ariane 5 in pensione, l’unica opzione è la NASA.

Ieri, in un comunicato, L’ESA ha annunciato l’accordo con l’agenzia statunitense. Il lancio avverrà nel 2028.

Probabilmente ti starai chiedendo Perché la missione ExoMars impiegherà così tanto tempo a riprendere, se stava già per decollare?. Il motivo è che la Russia non stava solo fornendo il razzo Soyuz che avrebbe messo in orbita la navicella spaziale ExoMars. Ha anche prodotto alcune parti del rover.

Quando l’accordo fu annullato, Il rover Rosalind Franklin ha dovuto essere riprogettato quasi da zero. Prende il nome da Rosalind Franklin, una chimica britannica che fece scoperte chiave sul DNA e sulla grafite, il predecessore del grafene. Tragicamente morì a soli 37 anni, di cancro.

Va detto che il Regno Unito è ancora membro dell’ESA, qui non c’è stata la Brexit, poiché è un organismo indipendente. La Spagna, ad esempio, è membro dell’ESA dal 1979, ma è entrata nell’UE solo nel 1985.

In questi quattro anni, L’ESA progetterà un nuovo rover e riconfigurerà la missione per adattarla ai parametri della NASA. È una missione importante e deve andare bene la prima volta.

Passeranno 27 anni da quando la missione ExoMars ha cominciato a prendere forma, fino a quando L’Europa vede realizzato il suo sogno di mettere un rover su Marte nel 2028. Meglio tardi che mai…

Conosciuto come lavoriamo su Computeroggi.

tag: NASA, Curiosità

 
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