Perché le importazioni di gas mettono a rischio i dollari governativi

E quando sembrava che tutte le possibili complicazioni fossero già state viste nell’economia argentina, è arrivata una nuova e imprevista ondata di freddo, che costringerà aumentare le importazioni di gas per l’inverno.

Ciò implica che usciranno più dollari del previsto, proprio nel momento in cui l’accumulo di riserve è diventato un obiettivo critico per il governo e in coincidenza con la richiesta degli industriali di un migliore accesso alla valuta estera. Inoltre, ciò rappresenterà un ostacolo imprevisto alla riduzione della spesa pubblica nel settore dei sussidi, il che getta anche una nota di dubbio sulla sostenibilità del surplus fiscale. E tutto questo, senza contare il rischio che ci siano settori che potrebbero vedere interrotta la fornitura di gas.

Sebbene le quantità importate sembrino piccole rispetto a quelle di altri momenti della storia recente – in particolare, con il 2022, quando il mix di basse temperature, insufficiente offerta locale e un boom dei prezzi come conseguenza della guerra in Ucraina-in ogni caso hanno il potenziale per offuscare l’equilibrio dei dollari di cui dispone il governo.

Nei giorni scorsi l’azienda statale per l’energia Cammesa Ha lanciato un bando internazionale per l’acquisto di 12 spedizioni di olio combustibile e diesel, che gli permetterebbero di completare il volume di carburante necessario per l’arrivo dell’inverno. A causa dell’ondata di freddo – nelle zone più popolate una media di sei gradi sotto la temperatura di un anno fa – i consumi sono aumentati al di sopra di quanto previsto dai funzionari dell’energia per questo momento dell’anno.

C’è stata anche un’ulteriore complicazione: le inondazioni nel sud del Brasile, che hanno complicato il piano originario di fornitura di elettricità dal paese vicino, che costringerà affidarsi maggiormente ai combustibili liquidi. Parlando in numeri, le nuove importazioni lo saranno 200.000 tonnellate di olio combustibile e 350.000 metri cubi di gasolio.

Si stima che il costo di queste importazioni, al di fuori delle previsioni iniziali, ammonterà ad un minimo di 500 milioni di dollari.

Contrariamente alle previsioni iniziali, il gasdotto Kirchner immette nel sistema solo 11 milioni di metri cubi al giorno

In precedenza, ad aprile, era stato firmato un accordo con il Brasile per garantire la fornitura di gas per le province settentrionali, in pericolo a causa del brusco calo degli arrivi di gas boliviano. Il meccanismo scelto è stato una triangolazione del gas che il Brasile acquista dalla Bolivia: poiché il paese vicino aumenta l’uso dell’energia idroelettrica, che è più economica, ha un surplus del gas che aveva già impegnato alla Bolivia, e può venderlo alla Bolivia.

Eppure, quell’accordo non abbastanza per risolvere il problema della domanda di gas generato in inverno, per il quale in aprile era stato organizzato l’acquisto di 10 spedizioni di navi per 209 milioni di dollari. E prima, a marzo, altre 10 spedizioni erano state assegnate per 210 milioni di dollari.

Il gasdotto, a metà velocità: non c’è abbastanza gas di fronte all’ondata di freddo

Ma i problemi climatici non sono stati l’unico fattore che ha costretto l’importazione di gas liquefatto ad aumentare oltre quanto previsto. Ci sono soprattutto disagi non superabili nel sistema dei trasporti locali.

Non si può dire che sia una sorpresa, perché molti esperti del settore energetico lo avevano già anticipato a inizio anno. Nonostante il governo precedente lo avesse previsto, grazie al Gasdotto Kirchner -che rifornisce da Vaca Muerta la rete che raggiunge la regione centrale del paese-, si potrebbe soddisfare tutta la domanda del mercato interno, la verità è che quella promessa non è stata mantenuta.

Nei piani, il nuovo gasdotto aumenterebbe progressivamente la sua capacità di consegna del gas, tanto che la scorsa estate avrebbe dovuto raggiungere un livello di 17 milioni di metri cubi al giorno, per salire a 21 milioni nella seconda fase di maggio e, infine, raggiungere 40 milioni di metri cubi.

Questo però significano ritardi nell’avanzamento dei lavori, che a fine anno erano terminati solo per un quarto C’è ancora un livello di iniezione di 11 milioni di metri cubi al giorno. Inoltre, dal settore dell’energia, sostengono che anche la direzione della Milei avrebbe avuto la sua parte di responsabilità, perché non è stato fatto alcun progresso nella costruzione di impianti di compressione in località come Trayén, Salliqueló e Mercedes, che Avrebbero potuto raddoppiare la capacità trasporto del gas.

I critici affermano che, per zelo fiscale, la “motosega” ha finito per compromettere il funzionamento della rete e, dato il peggioramento delle condizioni meteorologiche, ora ci saranno un costo da pagare con maggiori importazioni.

Controllando i numeri: dollari in calo

Nelle proiezioni originarie era stato previsto che nel 2024 la bilancia commerciale energetica, interrompendo finalmente una lunga serie di anni di deficit, avrebbe lasciato un consistente surplus di 4 miliardi di dollari.

Questo è il punto che, ora, resta sospetto. Nei primi quattro mesi si è registrata una situazione confortevole in cui, grazie alle esportazioni di petrolio e al basso livello delle importazioni, è stato raggiunto un surplus commerciale e un bilancio energetico positivo di 2.415 milioni di dollari.

Il governo ha preferito non trasferire sui consumatori il costo dell’importazione del gas, il che comporterà un livello di sussidio più elevato

Numeri in forte contrasto con quelli registrati un anno fa, quando nel primo trimestre la vendita di petrolio era inferiore del 20% rispetto a quest’anno e, soprattutto, l’acquisto di gas era superiore del 178%. Di conseguenza, per il periodo gennaio-aprile, la bilancia commerciale energetica ha mostrato un surplus di soli 263 dollari USA, che si è già trasformato in un deficit a maggio.

La storia si ripeterà quest’anno? In linea di principio, non dovrebbe rientrare in un’area deficitaria se i livelli di esportazione di petrolio verranno mantenuti circa 900 milioni di dollari al mese.

In ogni caso, un inverno complicato da basse temperature e con difficoltà nel soddisfare la domanda interna porterà ai numeri attesi come surplus energetico probabilmente verranno rivisti al ribasso.

La disputa su chi paga la fattura dell’importazione del gas

I disagi di questa situazione nell’approvvigionamento del gas non incidono solo sui conti delle imprese Banca centraleche avrà un minor contributo di riserve, ma anche avrà il suo impatto a livello fiscale.

Succede che l’arrivo delle navi con gas liquefatto ha comportato un costo che non può essere trasferito interamente al consumatore, il che implica uno sforzo di sovvenzione che non era nei piani originali.

Lui prezzo di importazione Negli ultimi bandi è stato definito a 9,99 dollari per milione di BTU. Si tratta di un prezzo che appare conveniente rispetto al fatidico 2022, quando nel pieno della crisi geopolitica dovuta alla guerra in Ucraina si registrarono punte di 41 dollari. Ma è anche un prezzo alto per i parametri del mercato argentino, dove la categoria a reddito medio paga una tariffa di 1,20 dollari per milione di BTU.

Ciò ha generato una dura Lotta tra governo e distributori per determinare chi avrebbe pagato il conto. Succede che, una volta aggiunto il costo della rigassificazione, il gas importato costa 13 dollari per milione di BTU, e le aziende erano riluttanti ad acquistarlo al suo costo reale per rivenderlo, nel migliore dei casi 4 dollari, ipotizzando una perdita.

Alla fine, dopo aver annullato le gare d’appalto a causa di questi disaccordi, il governo ha accettato che i distributori pagassero un prezzo in linea con la tariffa nazionale. Cioè ha aumentato la previsione dei sussidi, perché è stata esclusa anche la possibilità che il costo delle importazioni venisse trasferito ai consumatori domestici.

Si è trattato, ancora una volta, di una decisione che ha chiarito che per il programma economico la priorità continua ad essere quella di accelerare la caduta dell’inflazione, anche a costo di rendere più complicato l’obiettivo del surplus fiscale.

 
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