La NASA e la Boeing superano gli ostacoli per il primo volo con equipaggio dello Starliner

La NASA e la Boeing superano gli ostacoli per il primo volo con equipaggio dello Starliner
La NASA e la Boeing superano gli ostacoli per il primo volo con equipaggio dello Starliner

Boeing e il VASO hanno risolto due problemi tecnici con la navicella Starliner, di cui uno “vulnerabilità di progettazione” che richiede una soluzione alternativacosì che la capsula è di nuovo pronta per la sua prima missione con due astronauti nello spazio, secondo fonti ufficiali riportate venerdì.

La prima missione con equipaggio dello Starliner, un test ad alto rischio ora previsto per il 1 giugno, deragliato all’inizio di questo mese a causa di una piccola perdita di elio rilevato nel suo sistema di propulsione poche ore prima del decollo dalla Florida.

Dopo più di due settimane di ulteriori controlli, si è riscontrato che, secondo le autorità, la perdita non rappresentava un rischio significativo per gli astronauti. “Questo non è realmente un problema di sicurezza del volo per noi, e crediamo di avere un problema ben compreso che possiamo controllare”, ha detto ai giornalisti Mark Nappi, capo della Boeing Starliner.

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Il primo volo con equipaggio di Starliner, con a bordo gli astronauti della NASA Suni Williams e Butch Wilmoreè una missione di prova finale prima che la NASA possa certificare il veicolo spaziale per i viaggi di routine degli astronauti da e verso la Stazione Spaziale Internazionale (ISS).

Sarebbe la seconda capsula con equipaggio americano insieme alla Crew Dragon di SpaceX, che ha iniziato a volare con esseri umani nel 2020.

L’indagine della Boeing BA.N e della NASA sulla perdita di elio ha portato gli ingegneri a scoprire un ulteriore problema nel sistema di propulsione dello Starliner che il capo dell’equipaggio commerciale della NASA Steve Stich ha definito una “vulnerabilità della sicurezza”.

I modelli hanno mostrato problemi a cascata, anche se molto improbabili, durante una missione potrebbero eliminare i propulsori di riserva della capsula e renderla incapace di tornare sulla Terra in sicurezza. Boeing e NASA discuteranno se sia necessaria una riprogettazione più profonda prima dei voli futuri, secondo i funzionari.

Questo problema più ampio e la risoluzione ad hoc hanno portato la NASA a convocare un’ulteriore revisione della preparazione al volo, un incontro di un giorno tra funzionari dell’agenzia, ingegneri Boeing e analisti indipendenti per dimostrare che lo Starliner è sicuro per il volo.

L’incontro è previsto per mercoledì tre giorni prima dell’orario di lancio previsto da Boeing del 1 giugno alle 12:25 ET. Se necessario, Starliner ha la possibilità di volare anche il 2, 5 e 6 giugno.

Boeing, che inizialmente aveva tentato di lanciare Starliner il 6 maggio, si trova ad affrontare pressioni per rispettare una di quelle date all’inizio di giugno. Qualsiasi ritardo dopo il 6 giugno potrebbe causare settimane o addirittura mesi di ritardo a causa delle modifiche che dovrebbero essere apportate.

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Nel 2019, Lo Starliner fallì nel tentativo di raggiungere la ISS, tornando sulla Terra circa una settimana prima del previsto a causa di decine di problemi software, tecnici e gestionali che hanno riconfigurato il rapporto di Boeing con la NASA. Tuttavia, la nave riuscì con successo in un nuovo volo verso la ISS nel 2022.

Con informazioni provenienti da Reuters.

ORP

 
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