Rocket Lab ha lanciato il primo dei satelliti PREFIRE per studiare i poli della Terra

Rocket Lab ha lanciato il primo dei satelliti PREFIRE per studiare i poli della Terra
Rocket Lab ha lanciato il primo dei satelliti PREFIRE per studiare i poli della Terra

Il primo di una coppia di satelliti climatici progettati per studiare le emissioni di calore ai poli della Terra per la NASA ha raggiunto la sua orbita pianificata dopo essere decollato a bordo del razzo Electron di Rocket Lab dal Launch Complex 1 della compagnia a Māhia, in Nuova Zelanda, sabato scorso.

La missione PREFIRE (Polar Far-Infrared Radiant Energy Experiment) dell’agenzia consiste in due satelliti cubici delle dimensioni di una scatola di scarpe, o CubeSats, che misureranno la quantità di calore che la Terra irradia nello spazio da due delle regioni più fredde e remote del pianeta. I dati della missione PREFIRE aiuteranno i ricercatori a prevedere meglio come cambieranno il ghiaccio, i mari e il clima della Terra in un mondo in via di riscaldamento.

“L’innovativa missione PREFIRE della NASA colmerà una lacuna nella nostra comprensione del sistema Terra, fornendo ai nostri scienziati un quadro dettagliato di come le regioni polari della Terra influenzano la quantità di energia che il nostro pianeta assorbe e rilascia”, ha affermato Karen St. Germain, direttrice della NASA. Divisione di Scienze della Terra a Washington. “Ciò migliorerà la previsione della perdita di ghiaccio marino, dello scioglimento delle calotte glaciali e dell’innalzamento del livello del mare, creando un migliore comprensione di Come cambierà il sistema del nostro pianeta nei prossimi anni: “Informazioni cruciali per gli agricoltori che monitorano i cambiamenti del clima e dell’acqua, per le flotte pescherecce che lavorano in mari che cambiano e per le comunità costiere che rafforzano la loro resilienza”.

I controllori di terra hanno stabilito con successo le comunicazioni con il CubeSat. Il secondo CubeSat PREFIRE decollerà nei prossimi giorni con il proprio razzo Electron dal Launch Complex 1. Dopo un periodo di test di 30 giorni durante il quale ingegneri e scienziati si assicureranno che entrambi i CubeSat funzionino normalmente, si prevede che la missione funzionerà per 10 mesi .

Al centro della missione PREFIRE c’è il bilancio energetico della Terra: l’equilibrio tra l’energia termica in entrata dal Sole e il calore in uscita emesso dal pianeta. La differenza tra i due è ciò che determina la temperatura e il clima del pianeta. Gran parte del calore irradiato dall’Artico e dall’Antartico viene emesso come radiazione nel lontano infrarosso, ma attualmente non esiste una misurazione dettagliata di questo tipo di energia.

Il contenuto di vapore acqueo dell’atmosfera, insieme alla presenza, struttura e composizione delle nuvole, influenza la quantità di radiazione nel lontano infrarosso che fuoriesce nello spazio dai poli della Terra. I dati raccolti da PREFIRE forniranno ai ricercatori informazioni su dove e quando viene irradiata l’energia nel lontano infrarosso dagli ambienti artici e antartici allo spazio.

“I CubeSat PREFIRE potrebbero essere piccoli, ma colmeranno una grande lacuna nella nostra conoscenza del bilancio energetico della Terra”, ha affermato Laurie Leshin, direttrice del Jet Propulsion Laboratory della NASA nel sud della California. “Le loro osservazioni ci aiuteranno a comprendere i fondamenti dell’equilibrio termico della Terra, permettendoci di prevedere meglio come cambieranno il nostro ghiaccio, i nostri mari e il nostro clima di fronte al riscaldamento globale.”

Ciascuno dei CubeSat della missione trasporta uno strumento chiamato spettrometro a infrarossi termici, che utilizza specchi e sensori dalla forma speciale per misurare le lunghezze d’onda degli infrarossi. La miniaturizzazione degli strumenti per adattarsi ai CubeSat ha richiesto la riduzione delle dimensioni di alcune parti e l’ampliamento di altri componenti.

“Il nostro pianeta sta cambiando rapidamente, e in luoghi come l’Artico, in modi che le persone non hanno mai sperimentato prima”, ha affermato Tristan L’Ecuyer, ricercatore principale di PREFIRE presso l’Università del Wisconsin, Madison. «Il PREFIRE della Nasa ci fornirà nuove misurazioni delle lunghezze d’onda del lontano infrarosso emesse dai poli della Terra, che possiamo utilizzare per migliorare i modelli climatici e meteorologici e aiutare le persone in tutto il mondo ad affrontare le conseguenze del cambiamento climatico.

Il Launch Services Program della NASA, con sede presso il Kennedy Space Center dell’agenzia in Florida, in collaborazione con il programma Earth System Sciences Pathfinder della NASA, fornisce il servizio di lancio come parte del contratto di servizi di lancio della NASA per l’acquisizione di Dedicated and Ride di classe Venture -Servizi di condivisione (VADR).

La missione PREFIRE è stata sviluppata congiuntamente dalla NASA e dall’Università del Wisconsin-Madison. Il JPL della NASA gestisce la missione per il Science Mission Directorate dell’agenzia e ha fornito gli spettrometri. Blue Canyon Technologies ha costruito i CubeSats e l’Università del Wisconsin-Madison elaborerà i dati raccolti dagli strumenti. Il fornitore del servizio di lancio è Rocket Lab USA, Long Beach, California.

 
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