Chi vota per Trump e Oprah

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Chi vota per Trump e Oprah

È troppo facile dimenticare che prima del Trump politico, c’era Trump l’uomo d’affari, il conduttore, il tipo dei tabloid.

C’è una domanda su Donald Trump che mi viene posta più di ogni altra, considerando che dedico la mia vita professionale allo studio del comportamento degli elettori e, in particolare, delle motivazioni dei repubblicani. Ecco un uomo che rimane il favorito alla presidenza nonostante debba affrontare dozzine di accuse di crimini, un verdetto della giuria atteso la prossima settimana e la persistente frustrazione tra gli elettori, compresi i repubblicani, per l’insurrezione del 6 gennaio al Campidoglio. Perché nulla di tutto ciò incide sulla sua posizione nei sondaggi?

La mia risposta inizia con una storia sull’opinione di Oprah Winfrey su Trump.

Durante le elezioni presidenziali del 2000, Oprah inviò a Trump una calorosa lettera scritta a mano che metteva fine a una potenziale partnership politica tra due dei nomi più famosi d’America.

“È un peccato che non ci candidiamo alla presidenza. “Che squadra saremmo!”, ha scritto.

Naturalmente, in nessuno dei due scrutini abbiamo visto Trump come futuro presidente o Oprah come futuro vicepresidente (e nemmeno il contrario) e nei decenni successivi i due sono andati in direzioni molto opposte nell’arena politica. Winfrey ha elevato e appoggiato il senatore Barack Obama alla presidenza; Trump ha costruito una base politica basata su false accuse e teorie cospirative sulla nascita di Obama.

Quando Trump divenne presidente, Winfrey pensò di diventare il suo rivale piuttosto che il suo compagno di corsa. Oprah ha chiamato il senatore Mitt Romney per discutere idee su come affrontare in qualche modo Trump.

Tuttavia, Winfrey potrebbe aver avuto qualcosa in mente quando pensava che gli elettori potessero essere attratti da lei e da Trump. Nel nostro focus group del New York Times di questo mese, dove ho intervistato una dozzina di donne che hanno votato per Trump nel 2020 e ho chiesto loro chi altro vorrebbero vedere candidarsi alla presidenza, le prime risposte da parte di un repubblicano e di un indipendente sono state energiche: Oprah! Oprah!

“Lei è intelligente. Sa come gestire un’azienda”, ha detto uno dei partecipanti al nostro focus group su Winfrey. “Non si lascia intimidire”.

Suona familiare? I sostenitori di Trump dicono la stessa cosa di lui da quando è sceso dalla sua scala mobile dorata, nove anni fa.

Dubito che Winfrey e Trump condividano molte preferenze, valori o opinioni politiche oggi. Ma l’idea di un cittadino che vota per “Trump e Oprah” è un chiaro promemoria del potere delle celebrità di plasmare l’opinione pubblica. Considerazioni politiche, posizioni ideologiche e segnali di parte si muovono attorno all’attrazione gravitazionale delle megastar negli Stati Uniti.

Mentre l’immagine di “The Apprentice” cresce in retrospettiva, è un errore dimenticare che Trump è prima di tutto una celebrità e poi un politico.

Le accuse penali, i processi, il 6 gennaio, perché nulla di tutto ciò sembra influenzare la posizione di Trump? Ogni settimana sembra che succeda qualcosa che, se si trattasse di un altro candidato, provocherebbe orrore e lo squalificarebbe dalla posizione. Questa settimana è un video con un titolo falso “il Reich unificato”, la prossima settimana potrebbe essere una giuria che emette un verdetto di colpevolezza in un procedimento penale; In entrambi i casi, ciò potrebbe non influenzare i sondaggi.

Mi sembra che quasi un decennio dopo la sua prima campagna, Trump conservi il tipo di scudo che solo una celebrità possiede. È troppo facile dimenticare che prima del Trump politico, c’era Trump l’uomo d’affari, il conduttore, il tipo dei tabloid. Dopotutto, sebbene ora sia un ex presidente e attuale favorito per il ritorno alla Casa Bianca, non molto tempo fa era visto come una storia di successo americana, un uomo d’affari con il track record e il carisma necessari per diventare una celebrità, apparso nei film come “Mamma ho perso l’aereo 2”, la serie televisiva di successo “The Apprentice”, così come le pubblicità dei centri commerciali di Macy’s accanto a personalità come Taylor Swift e Martha Stewart.

Il richiamo del successo è potente. Nella nostra vita, il successo può assumere molte forme: guadagno finanziario, riconoscimento professionale, una famiglia felice. Ma per molti, soprattutto per i giovani americani di oggi, la fama e l’influenza sono un’aspirazione o un indicatore di successo. Non per niente i brand cercano testimonial famosi per promuovere i propri prodotti; Forse inconsciamente pensiamo che quando qualcuno è famoso, dobbiamo ascoltarlo.

Winfrey, Swift, Stewart e, sì, anche Trump coltivano da tempo una sorta di celebrità ambiziosa che conferisce una serie di benefici di cui non godono i politici tradizionali. Considerati da molti ricchi, di successo, influenti e divertenti, il loro successo in un’area dà loro un effetto alone che fa presumere alle persone che debbano avere talento in tutte le altre.

Molte di queste celebrità hanno attraversato prove pubbliche (in alcuni casi, prove letterali) e trionfi molto pubblici, coltivando una base di follower interessati al loro successo a livello personale. Poiché le persone sviluppano “relazioni parasociali” con le grandi celebrità, credendo di conoscere in qualche modo la persona famosa che vedono sullo schermo, la connessione emotiva tra la celebrità e il suo pubblico è fondamentalmente diversa da quella tra il politico e l’elettore.

Dopo la vittoria iniziale di Trump alle primarie repubblicane del 2016 e la sua successiva vittoria alla Casa Bianca, si è parlato molto del ruolo svolto dal suo status di celebrità nel proteggerlo dalle critiche dei suoi rivali. I tentativi di dipingerlo come un pessimo negli affari spesso fallivano perché erano così contrari al marchio per cui aveva coltivatoTelevisione eccezionale da magnate. Peggio ancora, i tentativi di dipingerlo come un bullo aggressivo fallirono, rafforzando solo il marchio che aveva già creato.

Nel 2020, quando iniziò la sua campagna per la rielezione, l’immagine di Trump come celebrità era stata oscurata dalla realtà di Trump come presidente. Le valutazioni della performance di Trump dipendevano meno dall’immagine del marchio e più dalla vita degli elettori in quel momento. Con gli elettori stanchi dei disagi causati dalla pandemia di COVID-19, Trump era in una situazione di stallo con Biden su chi avrebbe gestito meglio l’economia in vista del giorno delle elezioni.

Tuttavia, con il passare del tempo e l’intensificarsi del contrasto tra Trump e Biden, gli elettori vedono meglio la presidenza di Trump in retrospettiva. Oggi, sulla questione economica, gli elettori degli Stati indecisi preferiscono Donald Trump a Joe Biden con un margine di 20 punti. La maggior parte degli elettori non basa necessariamente le proprie opinioni su un’analisi attenta dei precedenti o delle posizioni politiche dei due uomini, o su informazioni dettagliate sui risultati economici degli ultimi otto anni. Vedono piuttosto Trump come una storia di successo, un famoso magnate degli affari diventato presidente che ha governato con tassi di interesse e inflazione bassi. Gli elettori non pensano ai fallimenti che ha vissuto, o alle sue tasse, o ai risultati economici ineguali del suo mandato. La percezione di Trump come motore del successo economico sta riemergendo.

Come nel 2016, anche gli scandali e le esplosioni pubbliche di Trump non diminuiscono le sue prospettive elettorali, almeno nel breve termine. Anche se ciò può essere attribuito in parte all’opinione degli elettori su Biden, la debolezza dell’attuale presidente non spiega del tutto la resistenza del marchio Trump nella gestione dell’economia, a meno che Trump non abbia forse riconquistato lo scudo che il suo status di celebrità gli ha offerto durante il suo periodo iniziale. campagna per la presidenza.

Mentre l’immagine di “The Apprentice” cresce in retrospettiva, è un errore dimenticare che Trump è prima di tutto una celebrità e poi un politico. Quasi un decennio dopo, non è influenzato dalle stesse leggi politiche di gravità che governano quasi tutte le altre figure politiche, compresi i suoi imitatori e impostori repubblicani. Se Biden vuole vincere a novembre, la sua squadra dovrà convincere gli elettori a pensare nuovamente a Trump come a un politico. Per ora, Trump continua a seguire le regole di Oprah.

 
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