La democrazia viene insegnata in modo giocoso nelle scuole di Taiwan

Cosa sarà successo? Un momento divertente durante una lezione a Taipei, Taiwan.

Jimmy Beunardeau/AFP

A livello internazionale, le scuole secondarie di Taiwan sono note per il loro alto livello di istruzione civica. La Svizzera non può competere con il Paese asiatico. In cosa è diversa Taiwan?

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27 maggio 2024 – 09:00

Già dal corridoio della scuola media Sanmin si sentono le voci e le urla della classe 805. La porta della stanza è aperta. All’interno vediamo un folto gruppo di studenti quattordicenni che digitano sui loro tablet con la massima concentrazione. Benvenuti al corso di democrazia!

Gli studenti cercano di identificare gli attori più importanti della politica nazionale. Oltre ai volti e agli slogan, l’insegnante Yi Ting Jhang mostra sulla lavagna anche i simboli e i brani musicali più noti che di solito vengono associati ai diversi gruppi politici del Paese.

Elezioni nella classe 805

“Questo lo conosco”, esclama lo studente Jia-Ruei, e aggiunge: “I miei genitori votano per lui”. “Certamente no”, risponde il suo compagno di scrivania Yan-Chang Hou: “Non darei mai il mio voto a questo ragazzo”.

«Dopo aver preso confidenza con la classe politica, ora ci dedichiamo alla politica», spiega il professor Jhang, che poi presenta, in modo giocoso, le proposte dei diversi partiti politici con l’aiuto di piccole sequenze comiche animate.


Il professor Yi Ting Jhang ha già insegnato la democrazia a centinaia di giovani.

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I ragazzi della classe 805 iniziano a discutere prima in piccoli gruppi e poi in tutta la classe, prima di poter scegliere elettronicamente e segretamente le proprie priorità politiche per Taiwan.

Ciò che apprezziamo qui è una prova. La Sanmin Junior High School con i suoi 400 studenti è una delle decine di scuole pilota del nuovo piano didattico, la cui entrata in vigore è prevista entro cinque anni. Il futuro curriculum della scuola pubblica di Taiwan mira a educare le nuove generazioni a essere “cittadini del mondo”.

L’”educazione democratica” è la materia principale a Taiwan

Sebbene oggi “l’educazione democratica o civica” sia già una materia principale che dispone di risorse adeguate in termini di materiale didattico e corsi di perfezionamento per gli insegnanti, “il nuovo curriculum fa un altro passo avanti verso l’introduzione di tecnologie moderne come l’intelligenza artificiale generativa nell’insegnamento”, spiega il professor Yi Ting Jhang.

Con tavole colorate alla lavagna, l’insegnante presenta agli studenti le conclusioni della classe in fermento: le politiche e i politici scelti dalla classe non convergono con le questioni politiche da loro favorite.

“Non fatevi ingannare dai politici e dalle politiche. Osservate bene le loro proposte”, aggiunge l’insegnante. Lo stupore è capitale in classe. L’apprendimento della giornata è stato raggiunto.

Pochi paesi al mondo investono così tante risorse nell’educazione democratica come Taiwan.

Situazione particolare in un “contesto geopolitico” dominato dalla Cina

Per Petra Huth, esperta svizzera in materia di educazione, l’impegno di Taiwan a favore dell’educazione civica è il risultato “della storia della democratizzazione e del contesto geopolitico”.

Taiwan parte 2

La politologa ed economista svizzera Petra Huth è consigliera comunale ad Anwil.

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Secondo lui in Svizzera l’atmosfera è diversa: “Qui molti sono convinti che viviamo già in una democrazia perfetta e che basti trasmettere questa conoscenza a casa”.

A Taiwan vivono circa 24 milioni di persone su un’area che si estende per oltre 36.000 km2. Nello Stato insulare dell’Estremo Oriente l’educazione politica è considerata una strategia di sopravvivenza nel contesto della vicinanza a paesi ostili dominati da governi autocratici, mentre in Svizzera – un paese con una superficie di 41.000 km2 e quasi nove milioni di abitanti –, in un’Unione europea pacifica, l’educazione civica è ancora considerata una materia facoltativa e in definitiva superflua, afferma Huth.

A causa di queste visioni disparate, anche i risultati sono diversi: “Per la prima volta, i nostri studenti hanno ottenuto i migliori risultati a livello mondiale”, afferma Mei-hui Liu, professore alla National Taiwan Normal University (NTNU English). i risultati più recenti di uno studio comparativo su larga scala.

Taiwan parte 2

Mei-hui Liu è professore di Educazione alla Democrazia presso l’Università Normale Nazionale di Taiwan a Taipei.

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Nel 2022, l’International Civic and Citizenship Study (ICCS) è stato condotto per la terza volta su un totale di 24 Stati in tutto il mondo. I giovani taiwanesi hanno ottenuto un buon punteggio in termini di “conoscenza civica”. La Svizzera, tuttavia, ha partecipato al primo studio solo nel 2009. In questo sondaggio i giovani studenti svizzeri hanno ottenuto risultati piuttosto nella media.

Questi studi globali sull’educazione democratica analizzano decine di abilità e competenze, attraverso le quali cercano di educare i giovani affinché possano essere cittadini attivi.

Alcuni temi affrontano questioni come la partecipazione politica dei giovani, il valore conferito alle istituzioni statali e i diritti umani, ma anche questioni etiche che sorgono in una società consumistica.

Vota sui mobili in una scuola superiore di Tainan

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Il comitato elettorale composto da quattro membri con materiale elettorale presso il Primo Istituto della città di Tainan: Yi-shan Tsai (in alto a sinistra), Shao-fan Wang (in alto a destra), Jia-hao Liu (in basso a sinistra) e Ding-xuan Gao.

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A Tainan, città situata a 350 chilometri a sud di Taipei, abbiamo visitato una scuola superiore. Nel pomeriggio, una commissione elettorale composta da quattro membri esamina i risultati delle votazioni di diversi studenti sugli arredi e le attività del campus della Tainan First Senior High School.

Il voto è stato preceduto da una raccolta di firme su varie proposte e da dibattiti nel parlamento scolastico. “Qui proviamo tutto ciò che sarà utile per la nostra vita adulta”, sottolinea Shao-fan Wang, studentessa di 18 anni, che presiede la commissione elettorale e che può immaginare di entrare in politica in futuro da adulta.

Tuttavia, Wang è uno dei pochi che esprime la volontà di continuare l’attività politica.

Poca attività politica nel tempo libero

“La maggior parte degli studenti dichiara di non avere né la voglia né il tempo per questo tipo di attività al di fuori della scuola”, afferma Mei-hui Liu. “Per quanto riguarda l’inclusione politica delle giovani generazioni, a Taiwan c’è ancora molta strada da fare”.

Rispetto ad altre democrazie, il divario tra una gioventù relativamente istruita e una scarsa partecipazione dei giovani cittadini alla politica ufficiale è più ampio a Taiwan.

Recentemente, infatti, un referendum costituzionale che mirava ad armonizzare l’età minima per esercitare il diritto di voto è fallito per mancanza di consenso. Se è vero che i giovani taiwanesi hanno il diritto di firmare un’iniziativa popolare e di votare nei referendum dall’età di 18 anni, non possono partecipare alle elezioni fino all’età di 20 anni. Inoltre, chi è interessato a candidarsi a deputato al Parlamento nazionale deve attendere fino al compimento dei 23 anni.

In Svizzera si insegna economia domestica invece che politica

Nonostante questa contraddizione, la politologa ed economista Petra Huth considera Taiwan un modello da seguire per consolidare l’educazione democratica come parte costitutiva e solida dei programmi di studio delle scuole svizzere. «In Svizzera molti argomenti sono stati incorporati nel Curriculum 21, ad esempio i corsi di cucina. Ma l’educazione civica non è una materia indipendente, è piuttosto un aspetto del programma di sviluppo sostenibile e si integra negli obiettivi di apprendimento delle diverse materie”, afferma l’ex direttore della fondazione Dialog, oggi consigliere comunale nella città di Anwil nel cantone Basilea Campagna.

In una conversazione con SWI swissinfo.ch, Petra Huth allude al fatto che in Svizzera “le iniziative che cercano di standardizzare l’educazione democratica a livello nazionale hanno sempre suscitato molto scetticismo nei cantoni perché è una competenza che fa parte della sovranità cantonale .”

Allo stesso tempo, Huth ritiene che “è molto importante avviare presto l’educazione democratica nelle scuole, prima che i ragazzi e le ragazze entrino nella pubertà e inizino a preoccuparsi di altre questioni”.

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Testo adattato dal tedesco da Antonio Suárez Varela / Carla Wolff

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