La NASA lancia una missione per studiare il calore ai poli della Terra

La NASA lancia una missione per studiare il calore ai poli della Terra
La NASA lancia una missione per studiare il calore ai poli della Terra

La National Aeronautics and Space Administration (NASA) ha lanciato in orbita il primo di una coppia di satelliti climatici che misureranno le emissioni di calore ai poli della Terra. I nuovi artefatti consentirà alla comunità scientifica di comprendere meglio gli effetti dei cambiamenti climatici nelle aree glacialiil livello del mare e i sistemi terrestri.

La missione PREFIRE (Energia radiante polare nell’esperimento sul lontano infrarosso) è decollato dalla Nuova Zelanda a bordo del razzo Electron di Rocket Lab. Si compone di due satelliti noti come CubeSats che hanno le dimensioni di una scatola di scarpe. Ciascuno è dotato di uno spettrometro termico a infrarossi, uno strumento che utilizza specchi e sensori per misurare le lunghezze d’onda dell’infrarosso. Le informazioni raccolte verranno utilizzate per ottimizzare i modelli climatici e meteorologici esistenti.


L’IPN volerà nella stratosfera con la NASA alla ricerca delle microplastiche

La collaborazione della NASA e dell’IPN rientra nello Scientific Balloon Program dell’agenzia spaziale americana. L’istituto universitario messicano ha integrato questo programma dal 2019.


Laurie Leshin, direttrice del Jet Propulsion Laboratory (JPL) della NASA, ha affermato che “I CubeSats possono essere piccoli, ma colmerà una grande lacuna nella nostra conoscenza del bilancio energetico della Terra. “Le loro osservazioni ci aiuteranno a comprendere i fondamenti dell’equilibrio termico della Terra, permettendoci di prevedere meglio come cambieranno il nostro ghiaccio, i nostri mari e il nostro clima di fronte al riscaldamento globale.”

Il bilancio energetico terrestre ha a che fare con l’equilibrio tra l’energia termica che il pianeta riceve dal Sole e il calore che il globo emette nello spazio. Entrambi i fattori determinano la temperatura e il clima sulla Terra. La maggior parte del calore irradiato nelle regioni artiche e antartiche viene emesso come radiazione nel lontano infrarosso. Gli scienziati non dispongono di una misurazione dettagliata di questo tipo di energia, che si trova all’estremità estrema dello spettro elettromagnetico e ha lunghezze d’onda più lunghe della luce rossa visibile ma più corte delle onde radio.

Perché la missione PREFIRE della NASA è importante

Il vapore acqueo nell’atmosfera e la presenza, struttura e composizione delle nubi influenzano la quantità di energia che fuoriesce nello spazio dai poli terrestri. La missione PREFIRE analizzerà questi fenomeni e i suoi risultati saranno utili per determinare dove e quando viene rilasciato il calore e come queste regioni influenzano la quantità di energia che il pianeta assorbe e rilascia.

Karen St. Germain, direttrice delle Scienze della Terra della NASA, assicura che “questo migliorerà la previsione della perdita di ghiaccio marino, dello scioglimento del permafrost e dell’innalzamento del livello del mare. “Migliorerà la comprensione di come cambierà il nostro sistema planetario nei prossimi anni”. L’obiettivo finale è aiutare l’umanità ad affrontare le conseguenze del cambiamento climatico.



Vari studi hanno messo in guardia da temperature senza precedenti nelle aree artiche e antartiche. Di conseguenza il livello del mare registra un innalzamento mai visto prima. Il fenomeno ha notevoli impatti ambientali, sociali ed economici. Secondo il rapporto ‘Un nuovo clima per la pace’, commissionato dai membri del G7, l’innalzamento del livello del mare “costituisce una minaccia alla sopravvivenza economica e fisica delle zone basse, poiché le risorse terrestri e costiere vengono gradualmente perse. “Ciò può portare a disordini sociali, sfollamenti e migrazioni, nonché disaccordi sui confini marittimi e sulle risorse oceaniche”.

Il nuovo progetto spaziale è il risultato del lavoro congiunto tra la NASA e l’Università del Wisconsin-Madison. L’istituzione accademica sarà incaricata di raccogliere i dati ottenuti dai CubeSat, prodotti dalla società Blue Canyon Technologies. Il secondo satellite di misurazione verrà messo in orbita nei prossimi giorni. Gli ingegneri e gli scienziati della NASA condurranno test per 30 giorni per confermare che entrambi i dispositivi funzionino come previsto. La missione durerà 10 mesi.

 
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