“Non chiamatemi eroe, i veri eroi non sono mai tornati a casa” – Excelsior California

“Non chiamatemi eroe, i veri eroi non sono mai tornati a casa” – Excelsior California
“Non chiamatemi eroe, i veri eroi non sono mai tornati a casa” – Excelsior California

Irvin Poff, 105 anni, pilota di bombardieri B-17 della Seconda Guerra Mondiale, ha condiviso la sua storia con una stanza piena di veterani locali. È stato onorato con un certificato di riconoscimento da Wings Over Wendy’s. (Foto per gentile concessione di Ed Reynolds)

Scrivo articoli sul Memorial Day da più di 40 anni. Ho sentito centinaia di veterani di guerra che hanno prestato servizio nella Seconda Guerra Mondiale e in Corea raccontare le loro storie con una sola richiesta.

Per favore, non chiamarmi eroe. I veri eroi non sono mai tornati a casa.

Non puoi intervistarli. Il più vicino a cui puoi avvicinarti è Irvin Poff, 105 anni, di Ojai, che la settimana scorsa sedeva sulla sua sedia a rotelle con un microfono portatile vicino alle labbra, tenendo nel palmo della mano una stanza piena di veterani locali decenni più giovani di lui.

Se vuoi che i tuoi figli e nipoti capiscano davvero perché non devono andare a scuola lunedì, lascia che Irvin Poff glielo dica. Hai solo una richiesta.

“Non mi considero assolutamente un eroe, e non intendo vantarmi”, ha detto il pilota del bombardiere B-17 della Seconda Guerra Mondiale. “Ti sto solo raccontando com’è andata. Ero molto spaventato”.

Stai volando a 25.000 piedi con la vita del tuo equipaggio di 10 uomini e la libertà del mondo sulle tue spalle. Tremi perché ci sono zero gradi lassù nei cieli del Sud Italia, dove il tuo compito è bombardare i giacimenti petroliferi ben difesi che riforniscono i cattivi.

Nemmeno la pelle di pecora che indossi ti protegge dal freddo torrido.

“Ho guardato in basso e c’erano dei ghiaccioli sulla parte inferiore delle mie gambe a causa del sudore. Davanti a me c’erano sbuffi di fumo, schegge di più di 200 cannoni antiaerei puntati contro di noi da terra. Il cielo era scuro per questo.”

All’improvviso, il tuo motore numero tre si spegne. Sei stato raggiunto. Combatti con tutte le tue forze per rimanere in formazione serrata con gli altri bombardieri perché se ti allontani sai cosa succederà.

“Le possibilità di tornare a casa da solo sono piuttosto scarse”, ha detto Irv. “Un singolo aereo è un obiettivo primario.”

Attivi l’energia di emergenza, sganci le tue bombe sul bersaglio e voli a casa con tre motori e oltre 200 fori di proiettile sotto il tuo B-17, senza rompere la formazione.

Missione compiuta. Nessun aereo e nessun carro armato nemico che tentasse di uccidere i nostri fanti a terra si riempirà mai più di benzina da quelle raffinerie di petrolio.

Questo non fa di te un eroe, ma ci va molto vicino.

Irv è nato in una fattoria del Missouri nel 1919. Il medico che lo ha messo al mondo è arrivato su una carrozza trainata da cavalli. Le Ford Modello T non sono riuscite a superare le strade sterrate e fangose ​​dopo un brutto temporale.

“Ho frequentato una scuola con una sola aula e un insegnante per otto classi”, ha detto. “Per due anni sono stato l’unico studente della mia classe. Quando l’insegnante faceva una domanda alla classe, sapeva chi doveva rispondere”.

C’erano un totale di 43 studenti nella sua scuola superiore. Durante il suo ultimo anno, era l’oratore di commiato della sua classe.

“Non mi sto vantando”, ha detto Irv. “Essere l’oratore di commiato mi ha dato una borsa di studio Sears Roebuck di 15 dollari al mese per nove mesi, il mio primo anno al dipartimento di agricoltura dell’Università del Missouri.”

Pagava due pasti al giorno nella mensa della scuola dove Irv si riempiva di stufato per 25 centesimi a ciotola.

“Non era quello stufato acquoso che mangi con un cucchiaio oggi”, ha detto. “Hai usato una forchetta per questo stufato.”

Dopo il college, si offrì volontario per l’addestramento dei piloti e il 7 dicembre 1942 fu accettato nell’aeronautica militare, esattamente un anno dopo Pearl Harbor.

Quarantacinque equipaggi erano in addestramento quando cinque di loro furono ritirati per il dispiegamento immediato. L’equipaggio di Irv era uno di loro.

Non metteva mai la foto di una bella donna sulla fiancata del suo B-17, come nei film, perché quasi ogni mattina saliva a bordo di una cabina diversa.

“Lo squadrone a cui ero assegnato aveva perso metà dei suoi 24 aerei il giorno prima del mio arrivo”, ha detto. “Avevano bisogno di nuovi piloti e quel giorno abbiamo volato con qualunque aereo fosse idoneo a volare.”

Nel giro di tre mesi, aveva completato la metà delle 50 missioni che avrebbe volato distruggendo le linee ferroviarie e le raffinerie nemiche, salvando vite alleate sul terreno.

“Dopo aver effettuato metà delle missioni, i piloti e gli equipaggi hanno avuto una settimana libera per riposarsi e recuperare”, ha detto Irv. “L’abbiamo rifiutato e abbiamo continuato a volare. Ho terminato le mie 50 missioni di combattimento 10 giorni prima dei sei mesi.

“Mi è stato detto che è un record, ma non ne sono sicuro.”

Dal combattimento volò per la pace. Lui e il suo equipaggio furono incaricati di portare con sé sette cappellani per un tour delle Terre Sante.

Terminò la seconda guerra mondiale di stanza a Love Field a Dallas e andò a lavorare per l’USDA Soil Conservation Service. Era tenente colonnello della riserva dell’aeronautica militare.

E ora, a 105 anni, è uno degli ultimi veterani della sua generazione che sono andati a salvare il mondo.

Basta non chiamarli eroi.


Storia originale sul Los Angeles Daily News

Richiesta del Memorial Day da parte dei veterani di guerra: “non chiamatemi eroe, i veri eroi non sono mai tornati a casa”

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