Isabel Allende: “Sarebbe terribile per gli Stati Uniti e per l’umanità se Trump tornasse presidente”

Isabel Allende: “Sarebbe terribile per gli Stati Uniti e per l’umanità se Trump tornasse presidente”
Isabel Allende: “Sarebbe terribile per gli Stati Uniti e per l’umanità se Trump tornasse presidente”

La prolifica scrittrice cilena Isabel Allende torna nelle librerie questa settimana con il suo primo libro per bambini, Perla, la super cagnolina (Alfaguara). È una storia che nasce da un evento quotidiano come portare a spasso un animale domestico. Allende (Lima, 80 anni) era uscito con il suo cagnolino, da cui l’opera prende il nome, e si è avvicinata a un albero e ha iniziato ad abbaiare a uno scoiattolo. Nello stesso luogo c’era un grosso cane che le ha spezzato il guinzaglio e l’ha aggredita. “Tutti sono corsi a tenere il cane, ma non siamo riusciti ad arrivare lì, e Perla si è girata e lo ha affrontato. Non l’avevo mai vista così, aveva tutti i capelli ritti, aveva la bava alla bocca, ringhiava come una bestia e il cane si è girato ed è scappato. Poi la gente ha fatto video e foto e Perla è diventata una celebrità nel parco”, racconta sorridendo l’autore in videochiamata.

Il suo cane e un piccolo vicino che va a trovarla il martedì e il giovedì sono diventati l’ispirazione per il libro, dice. «Il mio agente da tempo mi diceva di scrivere una storia per bambini piccoli, una storia illustrata. Non avevo bambini piccoli intorno, perché i miei figli e i miei nipoti sono già grandi, ma c’è una vicina che viene a trovarmi il martedì e il giovedì. La conosco da quando è nata e adesso ha tre anni e mezzo vecchio. Si chiama Camila ed entra in casa gridando ‘!libro, libro, libro! L’unica cosa che vuole è leggere. Prima leggiamo un libro e poi lei mangia un gelato. Quei due giorni sono sacri per lei e in fondo lo sono diventati anche per me. Poi tutto si è riunito lì”, dice l’autore.

Il libro, pubblicato con le illustrazioni di Sandy Rodríguez, racconta la storia di Nico, un ragazzino la cui famiglia salva un cane che presto diventerà il suo migliore amico. Il bambino soffre bullismo a scuola, ma sta zitto. Allende ripropone nella storia la scena del parco e l’atteggiamento di Perla nei confronti del cane che vuole distruggerla aiuta il ragazzo ad affrontare i suoi aggressori. “Questo mi ha dato l’idea che molte volte, se affrontiamo ciò che temiamo di più, si scopre che non è poi così terribile”, afferma l’autore di L’isola sotto il mare E Paolola storia della malattia e della morte di sua figlia.

In questa intervista, Allende parla della sua infanzia, vagabondando per il mondo a causa del lavoro dei suoi genitori, diplomatici, che l’ha costretta a cambiare continuamente scuola e a crescere come una ragazza timida e isolata. Parla anche delle cose o delle situazioni che ispirano i suoi libri e dell’attualità, con il timore latente del potere che i “bulli” assumono nel mondo. Teme, ad esempio, che Donald Trump torni al potere negli Stati Uniti, ma è anche preoccupato per la svolta conservatrice che si sta registrando in molti paesi. “Le persone sentono di non essere rappresentate nella democrazia e che la democrazia è corrotta come qualsiasi altra cosa. Stanno cercando un leader autoritario. Guarda cosa è successo in El Salvador”, dice, riferendosi al presidente Nayib Bukele. “Penso che sarebbe terribile per gli Stati Uniti e per l’umanità se Donald Trump tornasse presidente, spero che ciò non accada, ma ci sono molte possibilità che ciò accada nonostante gli scandali”, dice l’acclamato autore cileno in questo intervista che concede dalla sua casa nella cittadina balneare di Sausalito, a nord di San Francisco.

Chiedere. Nei suoi libri esplora le relazioni umane, ma in questo particolare lavoro si concentra sul rapporto tra un bambino e il suo cane. Hai detto che ti piacciono più i cani che le persone…

Risposta. Certo, perché i cani sono leali, amichevoli, divertenti e non ti rispondono.

Q. Nico, il bambino protagonista del libro, soffre bullismo a scuola. Nel libro dici che “i bulli sono codardi”. Il libro è un messaggio contro gli abusi sui minori?

R. Non mi piace l’idea di dare un messaggio, ma piuttosto raccontare una storia, e se la storia ti insegna qualcosa di buono, tanto meglio. Ho avuto l’idea che se affrontiamo ciò che temiamo di più, si scopre che non è così terribile. Penso che prima di tutto i genitori e gli insegnanti debbano vigilare e cercare di proteggerli, ma deve esserci anche un atteggiamento da parte del bambino a difendersi.

Q. Molte volte i bambini tacciono. Pensi che un bambino che subisce abusi possa comportarsi come ha fatto Nico leggendo questa storia?

R. Un bambino maltrattato ha così poche difese. Non ho mai subito abusi a scuola, ma cambiavo continuamente scuola perché i miei genitori erano diplomatici. Ho vissuto cambiando scuole, paesi, amici, e mi sono sempre sentita esclusa, quella sensazione di non appartenere, di non avere un solo amico; Durante la ricreazione mi nascondevo dietro un libro fingendo di leggere, così non si vedeva quanto fossi solo.

Q. Come hai affrontato questa esclusione?

R. Non avrei mai potuto affrontarla, perché quando veniva a fare amicizia, doveva andare da qualche altra parte. Nella vita ho imparato a prendere l’iniziativa dell’amicizia, ma da giovane, e soprattutto da ragazza, ero timida, stufa della timidezza. Non ho osato prendere alcuna iniziativa. Se non mi invitavano restavo nel mio angolo con un libro.

Q. È strano, perché hai detto che uno dei tuoi poteri è far ridere la gente.

R. Si cambia molto con l’età e le circostanze cambiano. Ho cominciato a far emergere la mia personalità e a sentirmi a mio agio quando finalmente siamo tornati in Cile. Allora avevo 16 anni e finalmente entrai a scuola con l’idea che sarei rimasto in un paese. In quel periodo ho cominciato ad avere più fiducia in me stessa, ma è stato molto difficile per me.

Q. Lo sradicamento colpisce.

R. Ovviamente colpisce. I miei genitori non erano nemmeno con me, perché erano in Türkiye. Andavo a vivere a casa di mio nonno e tutto era strano e niente ti aiutava. Non potevo uscire da nessuna parte perché mio nonno era molto severo. Nemmeno lui aveva una gran vita sociale. Ero molto femminista, piena di idee e molto ribelle, ma mi comportavo molto bene, prendevo ottimi voti e non mi sarebbe venuto in mente di buttarmi dalla finestra per scappare, come ha fatto mia nipote, che scappò dalla sua stanza per scappare. il tetto del vicino.

Q. Forse questo tipo di libertà aiuta i bambini a diventare più indipendenti.

R. Chiaro. Mio figlio Nicolás è stato terribile e ancora non conosco tutte le cose malvagie che ha fatto, ma alcune sono leggendarie.

Q. Come quale?

R. Te ne dirò uno. Abitavamo a Caracas, a Los Palos Grandes, dove gli edifici sono uno accanto all’altro, e Nicolás lanciava le uova con una fionda contro l’edificio di fronte, con l’idea di farla passare attraverso la finestra e far cadere l’uovo dentro l’appartamento. Non lo colpivo mai e l’uovo cadeva contro il muro dell’edificio, nella calura estiva di Caracas, e l’uovo correva verso il basso e mentre correva diventava una frittata. Poi sono venuti a prendermi e io ho detto: ‘Ma come, figlio mio? Mai! Mio figlio non farebbe mai una cosa del genere.” L’ho chiamato e gli ho detto ‘Nicolas, stai lanciando uova all’edificio dall’altra parte della strada?’ E lui rispose: ‘Mamma, perché sospetti sempre di me? Mi hai messo in una posizione terribile, perché non ti fidi mai di me.’ Non mi ha mai detto una bugia apertamente. È stato terribile, quelle che mi ha fatto sono state fatali, ma adesso è un uomo serio, completamente Zen.

Q. Che atteggiamento ha assunto di fronte a questi scherzi?

R. Mi fidavo ciecamente di lui. Era così stupida, sai, una madre stronza.

Q. Che effetto ha la letteratura su Isabel Allende?

R. Mi porta in un altro mondo. Quando leggo un libro mi immergo in un universo che qualcun altro ha creato e nel quale credo completamente. So che è finzione, so che è un romanzo, ma mi dedico alla missione. Ed è quello che cerco di fare quando scrivo: cerco di creare un mondo in cui sono immerso dettaglio dopo dettaglio. E mentre sono dentro quel libro, non ho altro in testa, al punto che non riesco a rilassarmi, perché ho il libro dentro di me, sogno il libro, mi sveglio la mattina pensandoci , Mi alzo a mezzanotte perché mi viene un’idea. Non posso lasciarlo andare.

Q. A che punto dici “qui potrebbe esserci una storia per un libro”?

R. Penso che siano semi che ho dentro, perché tutto cattura la mia attenzione. Le persone mi scrivono, mi mandano storie sulla loro vita o su quella dei loro nonni. Viene filata una cosa dopo l’altra. Sono molto disciplinato e inizio tutti i miei libri l’8 gennaio, ma molte volte non so quale di tutti quei semi germoglierà in una storia. A volte l’8 gennaio inizio qualcosa e non riesco a svilupparlo e ne inizio un’altra e all’improvviso qualcosa prende piede.

Q. Quanto incide l’attualità? Nel tuo romanzo precedente hai toccato un tema molto forte: la separazione familiare dovuta alle politiche di immigrazione rafforzate sotto Donald Trump.

R. Non sto cercando di scrivere di eventi attuali, perché cambiano molto rapidamente, ma della tragedia umana, che è eterna. Ho una fondazione e lavoriamo alla frontiera, siamo a conoscenza dei centri di detenzione per bambini separati, perché ci sono 1.400 bambini negli Stati Uniti che non hanno ancora potuto ricongiungersi con la famiglia. Deportarono i genitori nemmeno nel paese d’origine, li mandarono in Messico e non riuscirono mai più a riunire la famiglia.

Q. Teme che il ritorno al potere di Trump possa peggiorare la situazione?

R. Ovviamente. Penso che sarebbe terribile per gli Stati Uniti e per l’umanità se Donald Trump tornasse presidente, spero che ciò non accada, ma ci sono buone probabilità che ciò accada nonostante gli scandali. Il Partito Repubblicano lo sostiene, quindi è molto probabile che venga eletto. Ed è già stata annunciata una deportazione di massa.

Q. Perché pensi che ci sia una percentuale così alta di persone negli Stati Uniti a favore di Trump?

R. Perché in molti luoghi si registra una svolta a destra e un ritorno all’autoritarismo, come se la democrazia avesse fallito. Le persone sentono di non essere rappresentate nella democrazia e che la democrazia è corrotta come qualsiasi altra cosa. Stanno cercando un leader autoritario. Guarda cosa è successo in El Salvador.

Q. Perché il totalitarismo è così attraente?

R. Perché vogliono risposte chiare.

Q. Forse la letteratura ci aiuta a evitare che le persone diventino bulli, come li chiami tu, quando cresciamo.

R. Non credo che la letteratura abbia questo potere. La letteratura ci regala altre cose, ci connette con altre persone, ci fa capire che non siamo soli, che quello che ci accade non accade solo a noi. Penso che questo sia il potere della letteratura, quello della connessione, ci rende parte dell’umanità.

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