L’affascinante storia di due piccoli asteroidi che offrono indizi su come si sono formati la Terra e altri pianeti

L’affascinante storia di due piccoli asteroidi che offrono indizi su come si sono formati la Terra e altri pianeti
L’affascinante storia di due piccoli asteroidi che offrono indizi su come si sono formati la Terra e altri pianeti

Un piccolo asteroide chiamato Dinkinesh, visitata lo scorso novembre dalla navicella spaziale Lucy della NASA, ha una storia sorprendentemente dinamicasecondo gli scienziati, insieme alla sua luna Selam, che è composta da due corpi che si sono fusi dolcemente in uno solo.

Dinkinesh e Selam Sono gli asteroidi più piccoli della fascia principale degli asteroidi del nostro sistema solare, situata tra i pianeti Marte e Giove, mai visti da vicino da un veicolo spaziale.

Lucy osservò le creste, strutture della valle e altre caratteristiche a Dinkinesh che suggeriscono un passato complicato per l’asteroide e il suo compagno, hanno detto mercoledì i ricercatori.

Gli asteroidi Sono resti delle prime fasi del sistema solare e offrono indizi su come si sono formati la Terra e altri pianeti circa 4,5 miliardi di anni fa.

L’agenzia spaziale statunitense ha lanciato Lucy nel 2021 in una missione di 12 anni per studiare gli asteroidi, in particolare gli asteroidi troiani Giove, due gruppi di rocce spaziali che guidano e seguono il pianeta gigante mentre orbita attorno al sole. Lungo la strada, Lucy sorpassò Dinkinesh e Selam sul bordo interno della fascia principale degli asteroidi.

Dinkinesh ha un diametro di quasi 720 metri. Selam è formato da due lobi di dimensioni simili, uno largo circa 230 metri e l’altro largo circa 210 metri. Selam orbita attorno a Dinkinesh una volta ogni 53 ore a una distanza di circa 3,1 chilometri.

Sembra, hanno detto i ricercatori, che un grosso pezzo di roccia si ruppe ad un certo punto nel passato di Dinkineshequivalente a circa un quarto della sua dimensione totale, mentre l’asteroide ruotava nella sua orbita, aprendo un solco sulla sua superficie e inviando detriti nello spazio.

Alcuni di questi I detriti, hanno detto, apparentemente sono caduti sulla superficie di Dinkinesh per formare una struttura di colmo, mentre altro materiale si unì per formare Selam.

Selam è quella che viene chiamata una piccola luna binaria di contatto.

“Quando ci riferiamo a piccoli corpi del sistema solare, Un contatto binario si verifica quando un unico corpo sembra essere composto da due oggetti che si sono scontrati abbastanza dolcemente da non disturbarsi a vicenda.“, ha affermato la scienziata planetaria Katherine Kretke, coautrice dello studio pubblicato sulla rivista Nature.

“Sono relativamente comuni nel sistema solare, ma Selam è stata la prima volta che è stata osservata una binaria di contatto in orbita attorno a un altro asteroide”, ha detto Kretke.

Dinkinesh orbita attorno al sole a circa 2,2 volte la distanza dell’orbita terrestre.

“Durante la loro vita, i piccoli asteroidi possono perdere materiale, che poi finisce per formare uno o più piccoli satelliti. La forma complessa di Selam indica che questo processo può verificarsi più volte”, ha detto lo scienziato planetario e vice ricercatore principale della missione Lucy, Simone Marchi, anche coautore dello studio.

Gli asteroidi sono gli elementi costitutivi della formazione dei pianeti.

Un pianeta come la Terra si è formato dall’accumulo di innumerevoli piccoli corpi. “Comprendere le proprietà dei piccoli asteroidi come Dinkinesh e Selam ci aiuta a avere un’idea migliore delle prime fasi della formazione dei pianeti”, ha detto Marchi.

Lucy visiterà presto l’asteroide Donaldjohanson nella fascia principale degli asteroidi nel 2025, con 11 asteroidi in totale all’ordine del giorno. La visita di Dinkinesh fu un’aggiunta tardiva all’itinerario di Lucy.

Dinkinesh è stato un sorvolo di prova per la missione Lucy che ci ha permesso di esercitare alcune delle procedure che verranno utilizzate più avanti nella missione quando arriveremo agli asteroidi troiani”, ha detto Marchi. “Lucy ha funzionato perfettamente e come previsto.”

 
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