La NASA ha un nuovo “giocattolo” con laser per inviare nello spazio foto e video di cani, gatti e persino polli

La NASA ha un nuovo “giocattolo” con laser per inviare nello spazio foto e video di cani, gatti e persino polli
La NASA ha un nuovo “giocattolo” con laser per inviare nello spazio foto e video di cani, gatti e persino polli

Dall’inizio dei viaggi spaziali, l’umanità ha utilizzato le comunicazioni in radiofrequenza per stabilire un contatto con gli astronauti e i veicoli spaziali al di fuori della Terra. Tuttavia, la NASA continua a testare altre alternative, come i laser, in modi curiosi: invio di foto e video di animali domestici alla Stazione Spaziale Internazionale (ISS).

Secondo l’agenzia spaziale, il materiale è stato utilizzato per testare il primo sistema di relè laser bidirezionale end-to-end della NASA, in cui i contenuti multimediali ha viaggiato dalla Terra alla ISS e ritorno.

Le comunicazioni laser, note anche come comunicazioni ottiche, Di solito usano la luce infrarossa invece delle onde radio per inviare e ricevere informazioni.

Questo metodo è più efficiente degli infrarossi o della radio poiché, sebbene entrambi possano viaggiare alla velocità della luce, la luce infrarossa lo è in grado di trasferire più dati in un unico collegamentorendendolo un canale ottimale per l’invio di dati scientifici, poiché la sua lunghezza d’onda gli consente di includere più informazioni in un segnale rispetto alle comunicazioni radio.

Comprendere il metodo

Questo contenuto utilizzava un collegamento di comunicazione laser con una velocità di 1,2 gigabit al secondocioè molto più veloce della stragrande maggioranza delle velocità Internet domestiche.

La raccolta del materiale è stata effettuata dagli astronauti della NASA Randy Bresnik, Christina Koch e Kjell Lindgren, che, insieme ad altri dipendenti dell’agenzia, hanno inviato sia foto che video con l’obiettivo di dimostrare le capacità di comunicazione laser del programma SCaN (Space Communications and Navigation ) E Prova una nuova tecnica di spedizione.

Un collage con alcuni degli animali domestici che hanno “partecipato” al test

Questo non è il primo esperimento laser condotto dall’agenzia. Già nel 2023 si è tentato di inviare il video di un gatto da 30 milioni di chilometri di distanza verso la Terra, grazie alla sonda spaziale Psyche, e secondo la NASA, questo nuovo test si ispira a quella missione, conosciuta come “Taters the Cat”.

Il viaggio degli animali domestici nello spazio

Secondo l’agenzia, il viaggio di queste immagini e video è iniziato su un computer situato in un centro operativo della missione. a Las Cruces, Nuovo Messico. Da lì, la NASA ha inviato i dati alle stazioni ottiche terrestri in California e Hawaii.

In questi luoghi, le squadre hanno modulato i dati in segnali laser, che hanno poi inviato al Laser Communications Relay Demonstration (LCRD) dell’agenzia. situato a 35mila chilometri dalla Terra in orbita geosincrona.

L’LCRD fungeva da sorta di staffetta, trasmettendo i dati a ILLUMA-T, un terminale attualmente in fase di assemblaggio all’esterno della Stazione Spaziale Internazionale.

La NASA indica che quando i dati vengono trasmessi a migliaia o milioni di chilometri nello spazio, ci sono possibilità di ritardi, interruzioni o perdita di dati significativo.

Per questo motivo è stato sviluppato un nuovo protocollo di comunicazione resistente al ritardo (DTN, e la sua variante ad alta velocità HDTN (High-Rate Delay Tolerant Networking), che consente i dati vengono inoltrati man mano che vengono ricevuti o archiviati per trasmissioni future nel caso in cui i segnali vengano interrotti.

Una rappresentazione grafica della NASA che comunica nello spazio utilizzando reti ad alta velocità tolleranti ai ritardi.

Sono state abilitate anche velocità di trasmissione più elevate, un miglioramento che potrà essere utilizzato in futuro Trasmetti in streaming contenuti HD in 4K e altro ancorasenza tralasciare la crittografia e la sicurezza delle informazioni.

L’obiettivo della tecnologia

Per ora, queste nuove tecnologie vengono sviluppate con l’intenzione di utilizzarle nella campagna Artemis della NASA, che mira a far sì che l’umanità stabilisca una presenza sostenibile non solo sulla Luna, ma anche nei suoi dintorni.

In quest’ottica, l’agenzia afferma che occorre continuare a lavorare su una tecnologia di comunicazione “innovativa” che possa essere scalata, sia affidabile e consenta portare le prestazioni Internet dalla Terra allo spazio.

 
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