La NASA rinvia il ritorno della navicella spaziale Boeing Starliner al 26 giugno

La NASA rinvia il ritorno della navicella spaziale Boeing Starliner al 26 giugno
La NASA rinvia il ritorno della navicella spaziale Boeing Starliner al 26 giugno

La navicella spaziale Starliner della Boeing, rimasta attraccata alla Stazione Spaziale Internazionale, prolungherà la sua permanenza nello spazio. (EFE/NASA)

Navicella spaziale Starliner Di Boeingche doveva rimanere accoppiato al Stazione Spaziale Internazionale per circa una settimana trascorrerai un po’ più di tempo in spaziocome riportato martedì dal VASOmentre i funzionari risolvono i problemi di fughe di informazioni elio e studia perché alcuni hanno fallito propellenti durante il volo di prova.

È previsto che il capsula prendi due astronauti dalla NASA, Suni Williams E Barry “Butch” Wilmoreritorno sulla Terra e sbarco nel deserto di Nuovo Messico alle 4:51 ora di New York del 26 giugno, che sarebbe una missione di 20 giorni. La fase di ritorno, con un precipitare infuocato attraverso il atmosferaè una parte fondamentale del volo di prova che metterà alla prova il scudo termico della navicella con temperature che raggiungeranno i 1.648 gradi Celsius.

Le autorità esamineranno anche se il sistema di paracaduteche Boeing ha dovuto riprogettare dopo un precedente volo di prova senza nessuno a bordo, garantisce un atterraggio sicuro in quello che sarebbe l’atto finale del primo volo dello Starliner con esseri umani a bordo.

A seguito dei ritardi causati da a valvola difettoso nel razzo e perdite di elio nella nave da cui è decollato lo Starliner Capo Canaveral, Florida il 5 giugno ed è arrivato alla stazione il giorno dopo. Mentre si avvicinava alla stazione, cinque dei suoi propulsori, utilizzati per apportare piccole modifiche alla sua traiettoria, hanno smesso di funzionare, costringendo Boeing ad allontanare il veicolo dalla stazione e risolvere il problema.

La NASA e la Boeing stanno lavorando per risolvere i problemi con i propulsori dello Starliner. (REUTERS/Joe Skipper)

IL VASO E Boeing Sono riusciti a riavviare quattro dei cinque propulsori e ad attraccarli con successo.

Le squadre hanno testato i propulsori sabato, mentre la navicella era attraccata alla stazione, e secondo la NASA hanno funzionato tutti bene. Non hanno tentato di testare il booster che non ha funzionato nuovamente durante il volo e non tenteranno di utilizzarlo durante il volo di ritorno da Starliner “Per precauzione”, ha detto. Steve Stichdirettore del programma dell’equipaggio commerciale della NASA, durante un briefing martedì.

Oltre ai problemi con le eliche, Starliner ha subito una serie di perdite di elio nel suo sistema di propulsione. La NASA e la Boeing ne hanno scoperto uno nuovo, il quinto, da quando lo Starliner è sulla stazione. La perdita è piccola e non costituirà un problema per il ritorno, ha affermato la NASA. L’elio viene utilizzato per pressurizzare i propellenti in tutto il sistema di propulsione.

La NASA inizialmente aveva detto che lo Starliner sarebbe tornato a casa il 18 giugno, ma poi ha ritardato l’atterraggio fino al 22 giugno. Problemi di propellente e perdite di elio si riscontrano nel modulo di servizio del navicella spazialeche viene utilizzato per manovrare la capsula durante il volo.

Prima che la capsula rientri nell’atmosfera terrestre, il modulo di servizio viene espulso e brucia. Ciò significa che il ingegneri Non saranno in grado di studiarlo dopo il volo, uno dei motivi per cui hanno affermato che ora avrebbero impiegato più tempo per comprendere i problemi.

La capsula Starliner della Boeing condurrà un test chiave del suo scudo termico. (REUTERS/Joe Skipper)

“Ci stiamo prendendo il nostro tempo extra, dato che si tratta di un veicolo con equipaggio, e vogliamo essere sicuri di non aver lasciato nulla di intentato”, ha detto Stich. “Vogliamo anche esaminare i sistemi e le possibili interazioni tra loro, e assicurarci di non aver perso nulla prima del nostro ritorno. E stiamo ricevendo moltissimi dati mentre siamo sulla stazione spaziale, non solo per questo volo, ma anche per il prossimo”.

La NASA e la Boeing ritengono che i propulsori si siano spenti a causa del calore estremo generato mentre sparavano “in rapida successione” per mantenere la capsula in rotta con la Stazione spazialeHa detto Stich.

“In alcuni casi, pensiamo che il riscaldamento potrebbe aver causato la vaporizzazione un po’ dei propellenti e non abbiamo ottenuto una buona miscela dei propellenti, ed è per questo che la spinta è stata un po’ inferiore”, ha detto. Gli ingegneri non sanno ancora cosa stia causando le perdite di elio.

Durante la loro permanenza alla stazione, Williams e Wilmore si sono preparati per il ritorno e hanno provato l’utilizzo del Starliner come rifugio sicuro in caso di emergenza sulla stazione spaziale. Hanno anche lavorato insieme agli altri astronauti “installando apparecchiature di ricerca, mantenendo le hardware del laboratorio e aiutando i membri dell’equipaggio della stazione Matt Dominick E Tracy Dyson prepararsi per a passeggiata nello spazio“, ha affermato la NASA in una nota.

Boeing ha riprogettato il sistema di paracadute dello Starliner per un atterraggio sicuro. (REUTERS/Joe Skipper)

Nonostante i problemi, la NASA ha espresso fiducia in Starliner. I funzionari hanno detto che si aspettavano di scoprire problemi durante la missione, un volo di prova progettato per vedere come si comporta lo Starliner con gli esseri umani a bordo.

“Abbiamo sempre detto che questo è un volo di prova e che impareremo alcune cose”, ha detto. Marco Nappivicepresidente di Boeing chi supervisiona il programma Starliner. “Allora eccoci qua. Abbiamo appreso che il nostro sistema a elio non funziona come previsto, sebbene sia gestibile. …Quindi dobbiamo capirlo.

Una volta completata la missione, il VASO certificherebbe il Starliner per voli regolari a rotazione dell’equipaggio di un contingente completo di quattro astronauti verso la stazione spaziale. SpaceXl’altro partecipante al programma per l’equipaggio commerciale della NASA, che ha esternalizzato il volo spaziale umano alla settore privato dopo il ritiro Space Shuttlefa volare astronauti per la NASA dal 2020.

Considerati i problemi affrontati Starliner In questo volo di prova, non è chiaro quando Boeing, a cui è stato assegnato un contratto da 4,2 miliardi di dollari con la NASA nel 2014, effettuerà la sua prima missione regolare con rotazione dell’equipaggio.

“Dobbiamo affrontare le perdite di elio”, ha detto Stich. “Non effettueremo un’altra missione come questa con le perdite di elio.” Le squadre devono anche capire cosa “fa sì che i propulsori abbiano poca spinta”, ha aggiunto. “Quindi abbiamo un po’ di lavoro da fare dopo questo volo.”

(c) 2024, The Washington Post

 
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