Lionel Messi, Nato negli USA: la sua storia in comune con gli Stati Uniti

Lionel Messi, Nato negli USA: la sua storia in comune con gli Stati Uniti
Lionel Messi, Nato negli USA: la sua storia in comune con gli Stati Uniti
  • Damiano Didonato

    Vicino
    • È scrittore ed editore per ESPNFC.com, uno specialista del calcio internazionale. Inviato ai Mondiali di Brasile 2014, Russia 2018 e Qatar 2022, dove ha ricoperto il titolo della Nazionale argentina. Puoi seguirlo
    @DamianDidonato.

20 giugno 2024, 06:13

“Il primo calcio che ho dato è stato quando ho toccato terra.”

Lui 26 giugno 2016 a East Rutherford, nel New Jersey, Lionel Messi è caduto a terra. E, quel che è peggio, si vedeva lì, distrutto e turbato dopo l’ignominiosa sconfitta. Sentiva che il destino, che è creolo, giusto e vendicativo, gli avrebbe negato per sempre ciò che più desiderava. Per una volta, l’uomo capace di tutto ha sofferto. Perché vedeva chiaramente i propri limiti.

Nello stesso tempo si verificò un evento simultaneo e indivisibile. Un nuovo Lionel Messi ha dato il suo primo calcio. Il primo colpo alla prua di un uomo rinato. L’illuminazione allora era impercettibile, oggi invece è chiarissima. È stato illuminato dal metallo dei trofei. Perché Lì, sul suolo americano, è nato il campione americano. Il campione intercontinentale. Il campione del mondo. Il sapore della terra, come se fosse una pozione magica, trasformò il triste gladiatore caduto in un eroe vittorioso.

Bruce Springsteen pubblicarono il loro album più emblematico nel giugno del 1984, esattamente 40 anni fa. Quando Nato negli Stati Uniti (Nato negli Stati Uniti) arrivato ai punt, Messi non era ancora nato. Ha raggiunto il numero 1 nella lista Billboard 200, ma il suo successo supera quel modesto riconoscimento numerico. Perché l’album è diventato un tratto identitario del popolo americano. La canzone da cui prende il nome è un inno patriottico e anche una canzone di protesta. È il grido di un uomo che lotta. E da quella lotta cresce.

Messi ha lottato. Ed è cresciuto. Forse lo ha fatto senza rendersene conto, come se fosse l’unica via possibile da seguire. La sua storia nella Nazionale argentina è il viaggio di un eroe. Un viaggio pieno di ostacoli e nemici, come il viaggio di Teseo ad Atene. Un percorso molto diverso da quello vissuto a Barcellona, ​​dove l’inerzia delle vittorie lo spingeva verso la gloria e il suo enorme talento era solo uno dei motori in più della super squadra guidata da Josep Guardiola. Nella squadra del suo Paese serviva di più. Ci sono voluti sangue e terra.

Lionel Messi, gli Stati Uniti e il suo sogno americano

In Il grande GatsbyF. Scott Fitzgerald fa una grande critica al mito del sogno americano. Attraverso le avventure del giovane Jay, Fitzgerald mette in guardia sulle contraddizioni e sui rischi di una convinzione che, nonostante forse sia nata morta, ha segnato la vita di generazioni di americani. Pari opportunità per raggiungere, attraverso le proprie virtù e meriti, l’obiettivo prefissato… qualunque sia la sua natura. Perché non ci sono limiti per i sognatori (americani).

Come Fitzgerald, nella sua canzone più iconica, anche Springsteen mette in discussione quell’idea (“Non c’è nessun posto dove scappare, non c’è nessun posto dove andare”). Il calcio, nato nelle periferie britanniche e portato alla sua massima espressione nel più plebeo Sudamerica, ha poco a che vedere con le idiosincrasie nordamericane. Tuttavia, uno dei più grandi giocatori di tutti i tempi ha stretto un rapporto spirituale trascendente con il paese che ha organizzato la Copa América del 2024 e la Coppa del Mondo del 2026. Ha realizzato il sogno americano. O, meglio, il sogno argentino.

Messi ha subito la sua peggiore sconfitta con la maglia dell’Argentina nella finale della Copa América Centenario. Contro il Cile, nella periferia del New Jersey, i dieci hanno sbagliato un rigore in definizione e pochi minuti dopo si è dimesso dalla squadra. “Ecco, ci ho provato tanto. È incredibile ma non succede. Mi fa male più di chiunque altro non poter essere campione con l’Argentina, ma è così. Per me la Nazionale è finita”, ha disse con il cuore in mano, bollente.

Aveva solo 29 anni e troppe frustrazioni sulle spalle. Quattro sconfitte nelle finali internazionali; tre in anni consecutivi. Ma il fallimento nella calda notte del New Jersey lo colpì come nessun altro. Lo ha distrutto. E allo stesso tempo gli ha dato una possibilità. Un’offerta, forse la più preziosa che esista. Gli ha dato la possibilità di riscatto. Messi nel New Jersey ha sofferto e ha visto anche qualcosa. Sapeva qualcosa. Sentì, in mezzo a tutto il dolore e a tutta la tristezza, un piccolo calore nel petto che era il seme dell’uomo nuovo.

Messi era a pochi mesi dalla nazionale argentina. Ed è tornato più forte, mostrando con orgoglio le sue cicatrici. Come ha fatto qualcun altro prima, argentino quanto lui. Come Martin Fierro. “Non mi consegnerò mai tra le braccia della morte; porto passo passo il mio triste destino e come posso, perché dove restano i deboli, solitamente il male fugge.”

Messi ha trascinato troppo a lungo la sua triste sfortuna. Gli ci è voluto molto tempo per vincere il suo primo titolo internazionale. Dopo il secondo posto nel 2016, ha vissuto tormenti di ogni genere in Russia 2018 e Brasile 2019. Poi è scoppiata la pandemia e, tra mascherine e stadi vuoti, ha finalmente realizzato ciò che aveva visto in mezzo alle lacrime nel New Jersey.

La storia del capitano campione del mondo negli Stati Uniti inizia nel 2006, quando a 19 anni partecipò a uno dei suoi primi preseason con la squadra principale del Barcellona. Poco dopo, nel giugno 2008, giocò lì per la prima volta con la maglia biancoceleste. Ha segnato un gol e fornito un assist nella vittoria per 4-1 sul Messico a San Diego. Era la sua prima grande esibizione in quella terra. Solo il primo.

Con il dieci argentino, Messi ha giocato 16 partite negli Stati Uniti, con 12 vittorie e 4 pareggi. Non hanno mai perso nei novanta minuti, ma pesa molto di più quella sconfitta ai rigori dopo lo 0-0 contro il Cile. Ha avuto partite eccezionali, come quella di la sua tripletta nella storica vittoria per 4-3 sul Brasile, sempre nel New Jersey. Oppure il 7-0 contro la Bolivia con doppietta a Houston. O la straordinaria stagione della Copa América Centenario, in cui ha segnato 5 gol e fornito 4 assist in 5 partite. Si è sempre sentito a suo agio negli imponenti stadi della NFLcome se la magniloquenza scenica fosse la più consona al suo genio.

Dopo essere diventato campione del mondo, all’età di 35 anni, ha deciso di cambiare vita e ha lasciato per sempre il calcio europeo. COSÌ, Ha scelto di abbellire la MLS con il piede sinistro, quel torneo immaginato alla fine degli anni Novanta come tentativo di portare in ogni angolo degli Stati Uniti il ​​gioco più popolare del pianeta. Il lavoro è andato bene, perché oggi è un campionato di tutto rispetto che ha dato un grande contributo allo sviluppo dello sport nel Paese. E il talento del miglior calciatore del secolo sembra orgoglioso.

Come Springsteen, Messi è nato negli Stati Uniti. Il campione Messi è emerso lì, nello stesso luogo dove si giocherà la finale di questa Copa América. Sotto quel cielo, gli occhi rossi singhiozzanti e stanchi si trasformarono negli occhi della tigre. Lo sguardo esitante dello sconfitto fu sostituito dallo sguardo fiducioso dell’inevitabile vincitore.

 
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