Storia dei dibattiti televisivi negli Usa: da Kennedy-Nixon a Biden-Trump

Storia dei dibattiti televisivi negli Usa: da Kennedy-Nixon a Biden-Trump
Storia dei dibattiti televisivi negli Usa: da Kennedy-Nixon a Biden-Trump

I dibattiti televisivi sono già indissolubilmente legati alle campagne elettorali negli Stati Uniti e rappresentano un pilastro fondamentale all’interno delle strategie elettorali dei due maggiori partiti. A più di sessant’anni di distanza dal primo faccia a faccia, con protagonisti John F. Kennedy e Richard Nixon, verrà riproposto il confronto tra Joe Biden e Donald Trump. Nel 1960, circa 70 milioni di persone seguirono in televisione il dibattito tra l’allora vicepresidente degli Stati Uniti, Nixon, e il candidato democratico, Kennedy. Il carisma e l’immagine di quest’ultimo hanno fatto pendere la bilancia a suo favore – alla fine ha vinto le elezioni – poiché gli analisti hanno stabilito che Nixon, che si stava ancora riprendendo da un ricovero in ospedale, aveva avuto un impatto sul suo brutto aspetto. Dovremmo aspettare 16 anni per il prossimo dibattito. Nel 1976, il democratico Jimmy Carter affrontò l’allora presidente Gerald Ford, che lasciò una frase per la storia: “Non c’è dominazione sovietica nell’Europa orientale e non ci sarà mai sotto l’amministrazione Ford”. Per la prima volta, in quella campagna si affrontarono anche i candidati alla vicepresidenza di ciascuno dei maggiori partiti, una formula che sarà replicata nei decenni successivi e che assegna un ruolo di primo piano anche al ‘numero due’, chiamato a succede automaticamente al presidente in caso di dimissioni, licenziamento o morte. Carter lo ripeté quattro anni dopo, questa volta con il repubblicano Ronald Reagan di fronte. Più di ottanta milioni di persone sedevano davanti alla televisione, regalando all’evento un numero record di spettatori che non è stato superato fino al 2016. L’età di Reagan è stata uno dei grandi problemi che incombevano sulla sua campagna di rielezione nel 1984: aveva 73 anni. anni–, ma il presidente ha saputo giocarsela a suo favore contro il democratico Walter Mondale. “Non approfitterò della giovinezza e dell’inesperienza del mio rivale per ragioni politiche”, ha detto Reagan, che è stato rieletto. Nel 1988 ci furono due dibattiti tra i candidati, George HW Bush e Michael Dukakis, e iniziò l’era della Commissione sui dibattiti presidenziali, un’organizzazione indipendente che da allora ha stabilito lo standard per gli scontri televisivi. IL DECENNIO DEL NOVANTA Nel 1992, ciò che resta da ricordare è lo sguardo che Bush lanciò all’orologio nel bel mezzo di un dibattito con il candidato democratico Bill Clinton, che avrebbe finito per vincere le elezioni e ripetersi nel 1996. Al secondo appuntamento, l’allora presidente Clinton ha insultato “l’età delle idee” del rivale Bob Dole in una campagna in cui si è discusso anche dei 73 anni del candidato repubblicano. Il cognome Bush ritornò nel 2000, grazie a George W. Bush, che riuscì a sconfiggere Al Gore alle elezioni di quell’anno. Il vicepresidente di Clinton ha sospirato apertamente e ha alzato gli occhi al cielo per le dichiarazioni del suo rivale nel primo dei dibattiti, gesti che sono stati persino ridicolizzati negli spettacoli comici. Nel 2004, è stata la volta di John Kerry, che, pur cercando di sfruttare i dibattiti per presentare un programma risolutivo in molteplici ambiti, non è riuscito a spodestare l’allora inquilino della Casa Bianca, completando così gli otto anni di mandato di Bush. L’ERA DI OBAMA Il 21° secolo ha visto l’emergere di Internet nella vita dei cittadini comuni, ma è stato solo con la campagna del 2008 che il potere dei social network è diventato palpabile, e il senatore Barack Obama ha saputo sfruttarlo a proprio vantaggio ottenere una solida vittoria contro il collega membro del Congresso John McCain. L’effetto Obama è stato evidente negli ascolti, ma il picco di spettatori sarebbe stato il “faccia a faccia” dei candidati alla vicepresidenza -quasi 70 milioni-. I protagonisti furono Sarah Palin, immersa in polemiche di ogni genere, e Joe Biden, oggi presidente degli Stati Uniti. Il tandem Obama-Biden si ripete – e vince ancora – nel 2012. Di fronte c’è Mitt Romney, criticato per aver affermato in un dibattito di avere “cartelle piene di donne” che potrebbero entrare nel suo governo come argomento per negare la discriminazione salariale dovuta a ragioni di genere . RECORD DI PUBBLICO Nel 2018 l’attesa per la campagna è nuovamente salita alle stelle, come dimostra il fatto che 84 milioni di persone hanno assistito al primo faccia a faccia tra Donald Trump e Hillary Clinton, un record che a tutt’oggi non è stato superato e che non includere gli spettatori che hanno potuto seguirlo online. Già in questi dibattiti Trump ha evitato di chiarire se avrebbe rispettato i risultati in caso di sconfitta e non ha esitato a fomentare il passato di Bill Clinton per contenere le critiche alla misoginia. “Che donna disgustosa”, ha sbottato in uno di questi incontri il magnate, che ha vinto le elezioni nonostante Hillary Clinton avesse ottenuto più voti. Trump è andato all’attacco anche nel 2022, con interruzioni e allusioni personali contro Biden che hanno finito per pesare su di lui. La campagna è stata organizzata nel pieno della pandemia di Covid-19 e, infatti, il repubblicano si è dimesso dal secondo dibattito quando era ancora convalescente da questa malattia quando ha saputo che sarebbe stato virtuale. UN PRIMO DIBATTITO TRA DONNE A parte i duelli presidenziali, e nonostante l’impatto che il faccia a faccia Kennedy-Nixon ha avuto nell’immaginario collettivo, questo non è stato il primo dibattito politico trasmesso dalla televisione americana, poiché nel 1956 vi fu un primo tentativo con due donne protagoniste. Quell’anno i sondaggi scontrarono il democratico Adlai Stevenson e il repubblicano Dwight Eisenhower, ma i partiti si rivolsero non alle prime spade bensì a due donne: la First Lady Eleanor Roosevelt rappresentava il partito che allora reggeva il governo, mentre la senatrice Margaret Chase Smith fece lo stesso il la parte democratica.

 
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