Lo “scudo di silicio”: come i chip proteggono Taiwan dall’invasione cinese – Ordine Mondiale

Lo “scudo di silicio”: come i chip proteggono Taiwan dall’invasione cinese – Ordine Mondiale
Lo “scudo di silicio”: come i chip proteggono Taiwan dall’invasione cinese – Ordine Mondiale

Un’isola è fondamentale per l’economia globale di questo secolo. Le aziende di Taiwan producono il 68% dei semiconduttori, il 92% nel caso di quelle più avanzate, essenziali per qualsiasi cosa, dalla porta di un garage al missile al lavoro. Già durante la pandemia, il confinamento sull’isola ha ritardato la consegna dei prodotti smartphone e automobili, tra gli altri prodotti. Molti taiwanesi confidano che questo ruolo li protegga da un’invasione cinese che sarebbe catastrofica per l’intera catena produttiva globale. Si dice spesso che l’industria dei chip, in particolare la società TSMC, sia la “montagna sacra” che protegge Taiwan.

Freddo, i dati danno loro ragione. La produzione dei microchip si compone di diverse fasi e, sebbene alcune avvengano negli Stati Uniti, in Giappone o in Corea del Sud, Taiwan è vitale in quasi tutte. Secondo i dati del Governo taiwanese, nel 2023 il Paese ha coperto il 21,3% a livello globale nella fase di progettazione, il 77,9% nella produzione di wafer e il 52,6% nell’assemblaggio e collaudo finale. Sono i pezzi del cosiddetto “scudo di silicio”.

Un settore chiave per il mondo

“Diversi tipi di chip vengono prodotti con diverse tecnologie di produzione, sulla base di diversi modelli di business. E non sono intercambiabili”, spiega L’ordine mondiale Jan-Peter Kleinhans, direttore del programma Tecnologia e Geopolitica presso la fondazione tedesca Stiftung Neue Verantwortung. Cioè un semiconduttore progettato per un dispositivo specifico non può essere utilizzato in un altro dispositivo con altre funzioni. “Bisogna pensare a una filiera estremamente complessa in cui nessuna regione riesce a riunire tutti gli elementi necessari. E Taiwan è importante perché è al centro di tutta questa catena”.

In parte, questa diversificazione è dovuta al fatto che le aziende americane che dominavano il mercato negli anni ’90 hanno esternalizzato la produzione. Di conseguenza, gli Stati Uniti hanno ridotto la loro quota globale dal 37% nel 1990 al 13% nel 2010. La Cina, anche dopo enormi sforzi, ha appena raggiunto il 16% e importa semiconduttori per un valore di 400 miliardi di dollari all’anno. Di conseguenza, un conflitto su Taiwan sarebbe disastroso per l’economia mondiale. Le stime, secondo uno studio del Centro di Studi Strategici dell’Aja, variano da un calo del Pil mondiale del 5% in caso di blocco navale al 10,2% in caso di invasione su larga scala. Raddoppiare l’impatto della crisi del 2008 o della pandemia.

“Tra dieci anni la Cina dipenderà molto meno da ciò che viene prodotto a Taiwan, il che comporta rischi geopolitici”, afferma Kleinhans. “Il mondo non è pronto per una guerra per Taiwan. Non esiste alcuna azienda che possa fare nulla per mitigare l’impatto di un blocco navale contro l’isola. Ogni settore economico prima o poi ne subirà l’impatto”, aggiunge.

Lo confermano fonti del settore dei semiconduttori di Taipei. Lo hanno spiegato i dirigenti di una grande azienda in un incontro con i giornalisti a cui hanno partecipato L’ordine mondiale, se ci sarà una guerra e l’isola smetterà di esportare chip, non mancheranno solo tablet, smartphone e veicoli di ultima generazione. Anche gli ascensori o le porte automatiche negli edifici inizieranno a smettere di funzionare e gli apparecchi che si rompono non potranno essere riparati, tra le altre cose. Quasi tutte le aziende del mondo saranno colpite, dicono, perché dovranno fermare la produzione.

Dalla difesa taiwanese…

In questo contesto TSMC ha scelto di installare nuovi stabilimenti in Giappone, Germania e Stati Uniti. Un’iniziativa criticata nella stessa Taiwan, sia dall’opposizione che da alcune voci della società civile e dell’industria, poiché indebolisce lo scudo di silicio. Tuttavia, la maggior parte degli esperti rifiuta questa interpretazione. “Questo non si basa sui dati perché la percentuale della produzione di TSMC a Taiwan è ancora schiacciante”, afferma Kleinhans. “Anche se esternalizzassimo tutto ciò che è stato annunciato, il che resta da vedere, sarà comunque il 60%. Vale a dire, la diversificazione non impedisce che continui ad essere indispensabile”.

Gli uomini d’affari taiwanesi si esprimono nello stesso senso. Ritengono che la decisione di TSMC sia dovuta a ragioni commerciali volte a mantenere la capacità di fornitura ai propri clienti poiché la sua attività si sta espandendo ad alta velocità, ma ciò non influisce minimamente sull’importanza della produzione sull’isola. TSMC, in ogni caso, assicura che i chip più avanzati continueranno a essere prodotti solo a Taiwan.

…sull’offensiva cinese

Da parte sua, la Cina porta avanti una doppia strategia: l’acquisizione massiccia di asset nel campo dei semiconduttori in tutto il pianeta e un enorme sforzo per raggiungere l’autosufficienza. Per fare questo sta investendo nella ricerca e acquisendo partecipazioni in aziende leader per assicurarsi l’accesso all’intera filiera, dalla fornitura dei minerali alle macchine per realizzare i microchip. Infatti controlla già il 64% di silicone, il 60% di germanio e l’80% di gallio.

Pechino però si è scontrata con un ostacolo quasi insormontabile: controllare le esportazioni dei macchinari necessari per la fabbricazione dei microchip più avanzati. È stato imposto dagli Stati Uniti e sostenuto dai Paesi Bassi, la cui società ASML è l’unico fornitore globale di macchine per la litografia a raggi ultravioletti estremi, il processo utilizzato per creare questi semiconduttori di prossima generazione.

Secondo gli imprenditori consultati, la Cina è in grado di produrre chip di circa dieci nanometri, ma non ha la capacità di ridurli ulteriormente. Recentemente, Huawei ha lanciato una gamma di prodotti con uno di sette nanometri, ma TSMC e Samsung della Corea del Sud hanno raggiunto i tre e Intel dovrebbe raggiungere 1,8 nel 2025. Dato il ruolo di questi chip di prossima generazione per le tecnologie che daranno forma al futuro, come l’intelligenza artificiale o l’informatica quantistica, è una situazione scomoda per la Cina.

Con o senza scudo, una guerra influenzerebbe il mondo

Il mistero, in ogni caso, resta: esiste lo scudo di silicio o è un mito? Specialisti come Chris Miller, autore di La guerra dei chip e intervistato in L’ordine mondiale, si chiedono se la dipendenza cinese dai semiconduttori taiwanesi serva da reale deterrente contro una possibile invasione che solo gli Stati Uniti potrebbero impedire. Altri specialisti considerano questo concetto addirittura un pio desiderio, sostenendo che i semiconduttori non svolgono alcun ruolo nella strategia della Cina nei confronti di Taiwan.

In ogni caso, l’esperto Dmitri Alperovitch sostiene che un modo per dissuadere il regime cinese è proprio quello di fargli capire non solo i costi economici che un conflitto comporterebbe, ma anche che neppure invadendo Taiwan riuscirebbe ad ottenere i macchinari più avanzati per la produzione di microchip. In questo senso, TSMC e ASML hanno annunciato a maggio di poterlo smantellare da remoto. Pertanto, si discute se la dipendenza cinese dai chip prodotti a Taiwan possa fornire un incentivo a Pechino per invadere l’isola, o il contrario. Ma sicuramente una guerra a Taiwan avrebbe profonde conseguenze in tutto il mondo.

 
For Latest Updates Follow us on Google News
 

-

PREV Alexandra Daddario è incinta del suo primo figlio con Andrew Form
NEXT Migliaia di persone voteranno in Venezuela con il desiderio di un cambiamento economico e di ricongiungimento familiare