Messi e l’Argentina si incontrano di nuovo contro il Cile nel New Jersey, ma molto è cambiato

Messi e l’Argentina si incontrano di nuovo contro il Cile nel New Jersey, ma molto è cambiato
Messi e l’Argentina si incontrano di nuovo contro il Cile nel New Jersey, ma molto è cambiato
EAST RUTHERFORD, New Jersey, Stati Uniti —

Lionel Messi torna al MetLife Stadium in una Copa América ed è impossibile non rievocare la sfortunata notte vissuta con l’Argentina nella finale giocata otto anni fa.

È lì che hanno perso ai rigori contro il Cile, proprio il loro rivale oggi, martedì, per il secondo appuntamento del Gruppo A del torneo continentale.

Quella notte del 26 giugno 2016, Messi sbagliò il primo rigore dei rigori e finì a piangere nei tunnel dello stadio. È stata la terza delusione consecutiva subita in un duello per il titolo di un torneo importante, che si aggiunge alle sconfitte contro la Germania ai Mondiali 2014 e poi contro il Cile in Copa América.

Sconsolato, la stella argentina ha sorpreso con la prematura decisione di dimettersi dalla Nazionale: “La Nazionale non fa per me. Ho deciso di chiudere tutto qui”.

Tutti sanno già cosa è successo all’attaccante che lunedì ha compiuto 37 anni.

C’è un’altra Argentina e un altro Messi. La stella ha vinto il titolo tanto atteso che cercava con la nazionale maggiore battendo il Brasile nella finale della Copa América 2021, divertendosi allo stadio Maracaná. E l’anno successivo è arrivato il coronamento, la consacrazione in un Mondiale, battendo la Francia nella finale giocata pochi giorni prima di Natale 2022 allo stadio Lusail in Qatar.

Messi e l’Argentina non si accontentano e puntano al due volte campionato continentale.

“Il calcio continua, la palla non si ferma”, ha detto lunedì l’allenatore argentino Lionel Scaloni. “Lo stadio è lo stesso, tutto il resto è storia, non ha senso tornare indietro. È una partita a cui abbiamo giocato tanto, non credo sia diversa dalle altre”.

Anche se la partita di martedì contro il Cile allo stadio del New Jersey – con i grattacieli di Manhattan in lontananza – non vale per il titolo, la morbosità è presente.

Mentre l’Argentina vibra di un momento sensazionale, il Cile è una vecchia squadra che non ha ancora trovato un sostituto per la “Generazione d’Oro”, artefice del due volte campionato continentale.

Alla disperata ricerca di soluzioni, all’inizio dell’anno il Cile ha ingaggiato l’argentino Ricardo Gareca come allenatore. Il loro debutto in una competizione ufficiale non è stato incoraggiante: un triste 0-0 contro il Perù venerdì scorso ad Arlington, in Texas.

“Siamo in un girone difficile, ora affrontiamo una squadra molto competitiva, molto brava, a cui l’arrivo di Ricardo Gareca ha dato anche qualcosa in più”, ha detto Messi.

Era una frase generosa quella che il capitano argentino disse dopo la vittoria per 2-0 contro il Canada nella partita d’esordio della coppa ad Atlanta, senza aver visto l’esordio del cileno.

Gareca ha fatto riferimento allo stato d’animo di lunedì: “Logicamente gli inizi sono sempre complicati e ci aspettavamo un risultato migliore, ma sono pienamente recuperati”.

Il Cile è la seconda squadra con l’età media più alta del torneo (28,8 anni, dietro ai 29,1 del Perù). Claudio Bravo, il portiere titolare, è il giocatore più anziano del torneo con 41 anni.

I SOPRAVVISSUTI DEL 2016

Sul ring sono ancora diversi i protagonisti della finale dell’edizione del centenario.

Oltre a Messi, gli altri argentini sono Ángel Di María e Nicolás Otamendi.

Ci sono più cileni: Bravo, Alexis Sánchez, Mauricio Isla, Erick Pulgar e Eduardo Vargas.

VARIANTI

Si ipotizza che Scaloni possa eliminare Nahuel Molina e Marcos Acuña, i terzini della prima partita, dando un indizio a Nicolás Tagliafico e Gonzalo Montiel. Non è escluso che Lautaro Martínez giochi per Julián Álvarez alternando la proprietà in attacco. Per Di María potrebbe esserci anche Nicolás González.

“Lo schema sarà simile a quello dell’altro giorno, vedremo se faremo un ritocco”, ha detto Scaloni.

Gareca mancherà l’ala Diego Valdés a causa dell’infortunio muscolare riportato contro il Perù. Darío Osorio, promessa 20enne che gioca in Danimarca con il Midtjylland, è entrato per Valdés nella ripresa ma la sua prestazione è stata molto debole ed è stato al centro di dure critiche.

Sánchez è dovuto intervenire in difesa del compagno: “Bisogna essere critici, ma sostenerlo. Non dobbiamo buttarlo giù, penso che abbia molto da imparare. “A volte la stampa o le persone che parlano di calcio devono aiutare il giocatore cileno”.

SFONDO

In una lunga storia di scontri tra vicini, il Cile ha appena vinto in sei delle 90 partite disputate.

Nessuna delle vittorie cilene è arrivata nei 29 duelli tra loro della Copa América. Ma la Roja è uscita vittoriosa ai rigori quando ha definito il titolo in casa nel 2015 e nel 2016. Si è incontrata anche nell’ultima edizione del torneo, pareggiando 1-1 nella fase a gironi.

“Affrontare l’Argentina non è affrontare nessuna squadra, non sono confronti comuni”, ha detto Gareca. “Essere argentini non cambia nulla, saremo argentini per tutta la vita… Le vivo intensamente, concentrato totalmente sulla squadra cilena, ma sono partite speciali”.

 
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