La Spagna ritira Toni Kroos, che dice addio al calcio

Venerdì 5 luglio 2024, 20:47

| Aggiornato alle 21:58





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Dovresti sempre lasciare uno dei posti in cui possono ancora sentire la tua mancanza. E Toni Kroos (Greifswald, 1990) ha scelto giorni prima di sollevare la quindicesima Coppa dei Campioni con il Real Madrid, la sesta nel suo record individuale, la fine di una storia ad altissimo livello, con un calcio eccezionale, e che si è conclusa prima come desiderato per il Talento centrocampista tedesco, ha vestito per l’ultima volta all’Arena di Stoccarda la maglia del ‘Mannschaft’, quasi facendo il libero e indossando la tuta del ‘duro’. Il suo ultimo passaggio è finito nelle mani di Unai Simón quando la Germania ha cercato disperatamente di pareggiare per la seconda volta il duello contro un’epica Spagna. La sconfitta non ha impedito che gli spalti gli rendessero un sincero omaggio al termine della partita, mentre lui si concedeva un giro d’onore e in amplificazione suonava ‘My Big Night’ di Raphael.

Padrone delle sue azioni, è stato ritirato da una squadra spagnola che ha spezzato la maledizione di non aver mai battuto i padroni di casa in un Mondiale o in un Europeo, e una squadra che ha già segnato una delle finali di un tipo con cui molte persone hanno si è divertito moltissimo. Lui e Neuer erano dalla parte tedesca, gli unici due sopravvissuti a quella battaglia in cui Carles Puyol volò sopra gli altri per colpire di testa come se non ci fosse un domani nella semifinale dei Mondiali 2010 in Sud Africa.

Un viaggio di 14 anni -832 partite nell’élite- che si è concluso con il numero ‘8’ nei quarti di finale di un Campionato Europeo in cui ha offerto i suoi ultimi giorni nel calcio, con un impatto immenso e innumerevoli passaggi. Molti come preludio di felicità per i tifosi delle squadre che hanno visto indossare la loro maglia ma non prima del blocco di sicurezza di Luis de la Fuente. Ci ha provato con le mandate telecomandate a Kai Havertz, Niclas Füllkrug e Florian Wirtz, autore della vita extra tedesca grazie al gol del pareggio che ha portato ai supplementari.

Duello di eccessiva intensità e marcatura del territorio fin dal fischio d’inizio per chi al terzo minuto ha infortunato accidentalmente Pedri, uscito piangente, dopo un duro contrasto che gli ha fatto male al ginocchio. Ne è uscito illeso grazie al fatto che l’arbitro inglese Anthony Taylor ha agito come uno svedese con il metronomo tedesco, che pochi istanti dopo ha pestato la caviglia di Lamine Yamal. Gli sono stati perdonati due cartellini gialli in sei minuti. Non è stato fortunato a lasciare indenne il suo ultimo servizio. Nella ripresa, dopo aver acquistato diversi biglietti, l’arbitro non ha potuto perdonare Dani Olmo per averlo afferrato.

E adesso quello? “Godersi la vita”, dice che farà d’ora in poi. Questo è stato chiesto loro innumerevoli volte. In altrettante occasioni ha distribuito pass negli stadi dove ha mostrato la lingua che conosce meglio. All’Allianz Arena di Monaco contro la Scozia, a Francoforte contro la Svizzera, al Signal Iduna Park di Dortmund contro la Danimarca, a Stoccarda contro Ungheria e Spagna. La sua squadra gioca una cosa con lui e un’altra se manca. È il giocatore che pensa di più e meglio collettivamente al torneo, e che ha effettuato più passaggi in campionato, 102 a partita, con una precisione altissima del 95,4% nonostante i rischi che corre in certe situazioni in campo ( 44 passaggi effettivi su 52 tentati dalla lunga distanza). Secondo i resoconti della UEFA, è il giocatore degli Europei che effettua meno passaggi all’indietro, solo il 4% di tutti, e quello che riesce a portare la palla nell’ultimo terzo del campo avversario più volte, poco più di 15. per partita. Greifswald Bay ha segnato da calcio d’angolo in un massimo di 33 occasioni in cinque duelli giocati.

Un track record senza precedenti e tempo per la famiglia

Le sue scarpette bianche sono state l’asse attorno al quale hanno girato tutti gli ingranaggi di Julian Nagelsmann da quando l’introverso tedesco ha deciso di tornare lo scorso marzo in una squadra che aveva lasciato nel 2021 per concentrare i suoi sforzi sul Real Madrid, prolungando una carriera che sembrava al tramonto. Lo ha fatto in modo favoloso perché in queste ultime tre stagioni ha conquistato un record ineguagliato – 34 titoli – e se ne va con la convinzione di chi sa di essere al top delle sue prestazioni. “So che mi mancherà, perché lo amo ancora, ma preferisco scegliere la data come ho fatto io invece che lo facciano gli altri”, aveva detto giorni fa.

Non voleva essere relegato in fondo alla panchina del Real Madrid, tanto meno andare in uno di quei ritiri d’oro che ha attualmente il mondo del calcio. Lo ha dimostrato in innumerevoli occasioni criticando i petrodollari del campionato dell’Arabia Saudita, paese dove le sue orecchie risuonavano di fischi intensi nella Supercoppa spagnola. “Alla fine, è una decisione di soldi contro calcio”, ha detto qualcuno che ha anteposto la gloria sportiva ai contratti multimilionari.

Chi lo conosce mette sempre in risalto la sua passione per la famiglia. Insieme alla sua eredità sportiva, la possibilità di stare con la sua famiglia è la ragione principale del suo ritiro anticipato dal calcio. Durante il suo soggiorno a Chamartín, ha sempre dato la priorità al poter trascorrere più tempo possibile con la sua famiglia. Preferiva dedicare il tempo libero alla moglie Jessica o ai suoi tre figli: Leon, Amelie e Fin.

 
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