Elizabeth Moreno Barco, leader colombiana: “La pace non è arrivata al Chocó”

Elizabeth Moreno Barco, leader colombiana: “La pace non è arrivata al Chocó”
Elizabeth Moreno Barco, leader colombiana: “La pace non è arrivata al Chocó”

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Elizabeth Moreno Barco (Togoroma, 56 anni) sogna di morire di vecchiaia nella sua città natale, ma spesso la guerra minaccia il suo sogno. Alla fine dello scorso anno, la leader sociale si è recata a Ginevra, in Svizzera, per ricevere un premio dall’agenzia delle Nazioni Unite per i rifugiati, UNHCR, in onore del suo lavoro come difensore dei diritti umani delle comunità di Chocó, nel Pacifico colombiano. A più di 9mila chilometri da casa, nel Palazzo delle Nazioni, il cuore di Moreno continua a desiderare la stessa cosa: tornare a vivere in sicurezza con i suoi cari a Togoroma, la cittadina da cui è stata sfollata nel 2013 a causa delle violenze.

Da più di 20 anni, la donna denuncia ad alta voce la barbarie a cui è sottoposta la comunità afro e indigena di Chocó, per mano dei gruppi armati che ancora operano nella regione. Il dipartimento soffre ancora di reclutamento, violenza armata e confinamenti imposti da gruppi sovversivi, che hanno colpito più di 72.000 persone in Colombia nel 2023, secondo i dati dell’UNHCR. “La pace non è arrivata qui”, dice il leader con un accenno di lacrime in un albergo di Quibdó, capitale del Choco.

Nel sud del dipartimento, la terra dove è nata la donna, alta più di un metro e ottanta, è una terra fertile bagnata dall’acqua e circondata dalla giungla, che da decenni è circondata dal conflitto e dall’assenza dello Stato. “Hai sofferto nell’oblio fin dal momento della tua creazione. Rappresenti la povertà, la fame e l’emarginazione”, canta Moreno al suo amato Chocó, insieme ad un’altra dozzina di leader della comunità nell’auditorium dell’hotel. Le donne si sono riunite a Quibdó per celebrare il premio ricevuto La Chavacome la chiamano tutti.

Il difensore è stato il vincitore regionale del Premio Nansen per le Americhe, un riconoscimento creato nel 1954 che onora individui, gruppi o organizzazioni che svolgono un lavoro straordinario per proteggere e fornire assistenza ai rifugiati, agli sfollati interni e agli apolidi. Un compito vitale nel Paese che oggi ospita il maggior numero di sfollati al mondo. Secondo l’UNHCR, più di 8,5 milioni di persone hanno dovuto abbandonare le proprie case in Colombia a causa del conflitto, superando i record di paesi come la Siria e la Repubblica del Congo. “Essere sfollato ti spoglia di tutto ciò che sai. È provare la paura di morire, poi di fuggire e poi di restare lasciato nel nulla”, spiega Moreno con la mano posata su una spilla d’oro della mappa di Chocó, che porta al centro del petto.

“Sono consapevole della pietra tombale che portano i leader sociali”

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Durante l’omaggio, la donna indossa un gilet senza maniche che arriva fino al pavimento con la mappa del suo dipartimento e i nomi delle regioni che lo compongono. Nelle pieghe dei suoi vestiti è segnata la costa di San Juan, dove si trova Togoroma, quel territorio che le ha fatto superare la paura di difendere gli altri dalla violenza. «Sono consapevole della pietra tombale che noi leader sociali portiamo sulle spalle», evidenzia la donna, che assicura di non aver mai subito attacchi per il suo lavoro, ma vive ogni giorno con ansia.

Moreno ha svolto il ruolo di mediatore nel rilascio delle persone rapite e ha accompagnato parte del processo di negoziazione con l’ex guerrigliero delle FARC all’Avana. Il suo lavoro l’ha coinvolta in molti processi organizzativi nella regione e ora ricopre il ruolo di coordinatrice del Chocó Interethnic Solidarity Forum (FISH), uno spazio di discussione e integrazione di diverse organizzazioni civili del dipartimento che cercano di superare insieme il conflitto armato, e garantire condizioni di vita dignitose alla popolazione.

Elizabeth Moreno sorride in compagnia di altri leader della comunità della regione, che si sono riuniti per celebrare il suo lavoro come difensore dei diritti umaniANGELA HURTADO

“Credo che, se ci uniamo, possiamo far avanzare Chocó e il Paese. La pace si costruisce se si va tutti nella stessa direzione”, dice il leader, che studia Pubblica Amministrazione all’università. Chava non vuole combattere da solo. Spera che la sua eredità duri e che più donne lavorino per il territorio. Per questo motivo la sua organizzazione prevede di istituire una scuola per 30 donne che diventeranno leader in futuro. L’idea è che le loro azioni abbiano un effetto moltiplicatore di cambiamento in tutti i territori del Pacifico che prevedono un futuro più sicuro e stabile per le comunità.

In questo processo interverrà Tania González, che guida il tavolo di genere nella regione di San Juan e che si batte affinché le donne siano istruite e indipendenti. Insieme a leader come lei, Moreno spera di gettare semi di cambiamento tra le madri della regione, che sono quelle che più hanno pianto gli attacchi di violenza. “Le donne hanno versato lacrime per il conflitto, ma abbiamo una virtù conciliatrice per poterlo superare”, sottolinea la difensore.

“Vogliamo onorare il ruolo delle donne indigene e afro nella costruzione della pace in Colombia”, afferma Mireille Girard, direttrice dell’UNHCR in Colombia, durante l’omaggio a Moreno e ai difensori che lavorano al suo fianco. Tutte le donne che applaudono al lavoro di Chava lottano per i propri territori in nome dell’amore che nutrono per le proprie radici. Pertanto, oltre ad accumulare premi, ciò che Chava vuole è garantire che gli abitanti di Chocó possano vivere in pace e, allo stesso tempo, garantire il loro futuro ritorno in città con la certezza di abitare in pace il territorio. “Posso sopravvivere ovunque, ma preferirei restare nel posto dove ho forgiato i miei sogni”, conclude la difensore con un mezzo sorriso e un’aria di incertezza negli occhi. Non sa se potrà godersi in tutta tranquillità le gioie di un Togoroma.

Omaggio a Chava a Quibdó con degustazione di prodotti tipici della regione e candele.ANGELA HURTADO
 
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