Gli specialisti spiegano come il cancro colpisce il nostro organismo e gli strumenti medici per combatterlo

Gli specialisti spiegano come il cancro colpisce il nostro organismo e gli strumenti medici per combatterlo
Gli specialisti spiegano come il cancro colpisce il nostro organismo e gli strumenti medici per combatterlo

Il cancro è una delle grandi sfide della medicina moderna ed è diventato la principale causa di morte in Cile, superando le malattie cardiovascolari. Gli specialisti del Centro per la Prevenzione e il Controllo del Cancro (CECAN) e la Scuola di Salute Pubblica dell’U. de Chile spiegano le ragioni di questo fenomeno. Affrontano inoltre le cause e gli effetti di questa malattia e sottolineano l’importanza della diagnosi precoce.

Il cancro rappresenta uno dei principali problemi di sanità pubblica; solo nel 2021 questa malattia è diventata la prima causa di morte nel Paese secondo i dati del Ministero della Salute. Una realtà confermata dal Centro per la prevenzione e il controllo del cancro (CECAN), che sottolinea che in America 67mila persone muoiono ogni anno solo a causa del cancro gastrico, che è una delle varianti più difficili da individuare.

Individuare precocemente il cancro è proprio una delle sfide più grandi della medicina moderna. Secondo l’Organizzazione Panamericana della Sanità (OPS), la diagnosi precoce e un trattamento adeguato possono curare la malattia nel 30% dei casi. Tuttavia, come sottolinea Enrique Castellón, professore del Dipartimento di Oncologia Clinica di Base della Facoltà di Medicina dell’Università del Cile, la diagnosi precoce è complessa poiché il cancro è una malattia che colpisce silenziosamente il corpo finché non è troppo tardi.

“Quando sentiamo già dolore, iniziamo a perdere peso senza una ragione apparente o abbiamo un altro tipo di problema come l’anemia, generalmente è troppo tardi. Quindi quello che cerchiamo di fare è cercare di fare la diagnosi il più precocemente possibile e per questo sono essenziali programmi, ad esempio lo screening, che sono quei programmi in cui le persone che sono maggiormente a rischio di avere quel cancro si sottopongono a una serie di dei controlli preventivi” indica anche il vicedirettore del CECAN.

Il cancro è inteso come un insieme di malattie, poiché dipende molto dal luogo in cui ha origine e ciò determina il modo in cui viene trattato. Inizialmente inizia con una mutazione all’interno del processo di moltiplicazione di una cellula, che dà origine a una cellula “maligna” che si moltiplica in modo sproporzionato e colpisce le cellule sane.

A questo proposito, il dottor Castellón sottolinea che il pericolo risiede nella capacità di queste cellule di viaggiare verso altre zone del corpo, colpendole ugualmente in un processo noto come metastasi. “Questa cellula trasformata perde il controllo della posizione e può andare in altri organi, viaggiare attraverso la linfa o il flusso sanguigno e diffondersi ad altri organi”, avverte l’accademico.

In questo senso, per combatterne gli effetti ci sono tre modi per curarlo: rimuoverlo tramite un intervento chirurgico, controllarlo con la chemioterapia o farlo in modo più localizzato con la radioterapia. Sebbene attualmente siano stati sviluppati trattamenti più avanzati e persino rivoluzionari, basati sulla risposta immunitaria dell’organismo per rilevare il cancro, i loro costi li rendono al momento irrealizzabili per la loro applicazione nella sanità pubblica. Qualcosa che il CECAN rischia di aumentare ulteriormente le lacune esistenti nella sanità cilena.

“Aumenteremmo la disuguaglianza, offriremmo qualcosa che può essere pagato solo da qualcuno che ha le risorse e lasceremmo indietro coloro che non hanno le risorse. Quindi la nostra preoccupazione nel nostro centro è quella di riuscire a ridurre le disuguaglianze e poi poter proporre politiche pubbliche per implementare nuove cure, nuove tecnologie e nuovi test ma che siano accessibili a oltre l’80% delle persone in cura nella sanità pubblica sistema”, afferma il vicedirettore del centro, Enrique Castellón

Una questione di Stato

Il cancro è una malattia dalle molteplici origini, come sottolinea Lorena Rodríguez, dottoressa e direttrice della Scuola di Salute Pubblica dell’Università del Cile, che affronta i fattori ambientali, genetici e anche alimentari che possono favorirne lo sviluppo. Elementi che per il dottor Rodríguez rappresentano una responsabilità da parte dello Stato per realizzare la sua prevenzione.

“L’Organizzazione Mondiale della Sanità e l’Organizzazione Panamericana della Sanità hanno recentemente pubblicato una revisione molto esaustiva delle prove scientifiche che dimostrano che ci sono alcuni fattori che possono essere modificati e questa possibilità di modifica non è solo responsabilità di cambiare le abitudini delle persone , ma è anche responsabilità dello Stato cambiare gli ambienti in cui vivono le persone, in modo che sia più facile cambiare comportamento”, dice il direttore dell’ESP.

Tra questi fattori c’è la dieta, poiché il consumo di alimenti ultra-processati o di alimenti ricchi di grassi e calorie costituisce un fattore di rischio per lo sviluppo del cancro. Tuttavia, secondo la dottoressa Rodríguez, questi alimenti sono anche quelli di più facile accesso in termini di disponibilità e prezzo. Ecco perché il ricercatore del CECAN propone anche di stabilire barriere che rendano difficile l’accesso e promuovano il consumo di cibi più sani.

“Il governo può, ad esempio, tassare gli alimenti meno salutari per renderli più costosi. E questo è un modo per scoraggiare il consumo di questi alimenti e allo stesso tempo sovvenzionare una parte del processo di produzione di alimenti più sani in modo che costino meno” propone il dottor Rodríguez.

Negli ultimi anni, il Cile ha fatto progressi in diversi ambiti in alcuni di questi aspetti, disponendo di una legge sul cancro, di un piano contro il cancro e di una strategia statale contro la malattia. Inoltre, molte delle patologie legate al cancro rientrano nelle Garanzie Sanitarie Esplicite (GES), garantendo un sussidio per la loro cura. Nonostante ciò, continuano a verificarsi disuguaglianze nel trattamento, come sottolineato dalla direttrice della Scuola di Salute Pubblica, Lorena Rodríguez, quando si osserva il percorso di una persona da quando si sospetta un cancro fino alla fase di riabilitazione. “È stato dimostrato che le persone che hanno un livello socioeconomico più elevato avanzano più velocemente di quelle che hanno un livello socioeconomico più basso”, critica il medico.

Se vuoi saperne di più, ti invitiamo ad ascoltare il capitolo 137 del Podcast dell’Università del Cile, ora disponibile su Spotify, YouTube e Apple Podcast.

 
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