I californiani otterranno qualche riduzione sui prezzi del gas?

I californiani otterranno qualche riduzione sui prezzi del gas?
I californiani otterranno qualche riduzione sui prezzi del gas?

DI LYNN LA

(CALMATTERS) – I californiani pagano di più alla pompa rispetto ai residenti di qualsiasi altro stato: una media di 5,34 dollari al gallone per la benzina normale senza piombo, rispetto alla media nazionale di 3,64 dollari, secondo AAA. E in alcune contee, lo shock adesivo è anche peggiore: 6,80 dollari in Alpine, 6,29 dollari in Mono e 5,85 dollari in Humboldt, per esempio.

In tutto lo stato, i prezzi del gas sono aumentati di 55 centesimi al gallone rispetto allo stesso periodo di un anno fa.

È passato anche poco più di un anno da quando il Governatore. Il piano di Gavin Newsom per reprimere i profitti imprevisti del petrolio è diventato legge. Allora, come va?

Oggi, la commissione per l’energia del Senato ha posto proprio questa domanda ai funzionari della California Energy Commission. Citando l’effetto “paralizzante” che gli alti prezzi del gas hanno sui californiani e sui pendolari a basso reddito, i legislatori volevano sapere se i maggiori requisiti di rendicontazione imposti dalla legge alle compagnie petrolifere hanno aiutato la commissione a determinare se raccomandare di limitare i profitti petroliferi e penalizzare le compagnie petrolifere che superano il limite. . Non è prevista alcuna raccomandazione fino alla fine di quest’anno.

“Vogliamo avere la certezza che le soluzioni che porteranno sollievo ai californiani alla pompa siano reali e non solo ambiziose”, ha affermato Sen. Steven Bradford, un democratico di Inglewood e presidente del comitato. “Troppo spesso prima spariamo e poi facciamo domande.”

Sebbene la commissione stia ancora raccogliendo dati, ciò che essa e la sua nuova divisione di controllo hanno scoperto finora è che con tre volte i prezzi del gas sono aumentati notevolmente negli ultimi cinque anni (nell’ottobre 2019, nell’ottobre 2022 e nel settembre 2023), i profitti delle compagnie petrolifere sono aumentati. Le tasse ambientali e le tasse statali e federali, tuttavia, rimasero relativamente stabili in quei periodi.

“I picchi di prezzo sono picchi di profitto per l’industria petrolifera”, ha affermato Tai Milder, direttore della Divisione di supervisione del mercato petrolifero.

Cosa rende i prezzi del gas così volatili? Uno dei motivi è il prezzo del petrolio greggio, che può essere influenzato da eventi globali come le guerre in Ucraina e Gaza. Questi prezzi all’ingrosso, a loro volta, incidono sui prezzi al dettaglio. Ma sebbene entrambi aumentino tipicamente in tandem, non crollano insieme: quando i prezzi all’ingrosso scendono, i prezzi alla pompa spesso tardano a seguirli.

Siva Gunda, vicepresidente della commissione per l’energia, descrive lo schema come “su come un razzo ma giù come una piuma”.

Tuttavia, Gunda ha affermato che non vi è alcuna prova chiara che le compagnie petrolifere siano impegnate in una riduzione dei prezzi, ma che non vi è nemmeno alcun incentivo da parte del settore per attenuare le impennate dei prezzi.

“Nessuno degli operatori del settore, nelle nostre discussioni in buona fede, contesta il fatto che i profitti aumentino molto. Quindi chi decide quanto in alto puoi andare in quei momenti?” disse Gunda. “Questo è ciò a cui stiamo cercando di pensare. Dato che si tratta di un beneficio pubblico così importante, come possiamo garantire che ci sia un limite?”

All’udienza odierna della commissione energia del Senato, Catherine Reheis-Boyd, presidente e amministratore delegato della Western States Petroleum Association, si è espressa contro limiti e sanzioni. Ha detto a CalMatters che non avrebbero ridotto i prezzi, ma avrebbero avuto “l’effetto assolutamente opposto”. Per evitare di incorrere in sanzioni sui profitti, le aziende limiteranno l’offerta, il che aumenterà i costi.

“È due o tre volte più costoso gestire una raffineria in California che in qualsiasi altra parte del mondo. Si arriva a un punto in cui diventa antieconomico”, ha detto Reheis-Boyd. Nel 2023, la California aveva 14 raffinerie rispetto alle 43 del 1982.

Reheis-Boyd sostiene invece che i legislatori dovrebbero cercare di investire di più nella catena di approvvigionamento del petrolio per aumentare l’offerta, ad esempio eliminando le restrizioni sulla produzione di petrolio greggio in California.

Alcune ragioni per i prezzi più alti sono integrate nel calendario.

Le stazioni di servizio in California sono già passate alla miscela estiva più costosa, formulata per ridurre le emissioni di ozono: nella California meridionale il 1° febbraio e nella California settentrionale il 1° marzo, secondo la commissione per l’energia. L’anno scorso, Newsom ha spinto per tornare al carburante invernale prima del solito, il 31 ottobre, per contribuire ad abbassare i prezzi.

E il 1 luglio, l’accisa statale sul gas aumenterà di 1,9 centesimi a 59,6 centesimi al gallone per tenere il passo con l’inflazione. La tassa sul gasolio aumenterà di 1,3 centesimi arrivando a 45,4 centesimi al gallone.

 
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