Un veicolo robotico atterrerà su Marte con energia nucleare capace di resistere fino a -38°C

La NASA e l’Agenzia spaziale europea (QUELLOdall’acronimo in inglese) ha firmato un accordo per sviluppare il primo veicolo robotico (rover) destinato ad esplorare Marte alla ricerca della vita. Atterrerà con un sistema di energia nucleare, progettato per resistere fino a -38°C sul Pianeta Rosso. Successivamente verrà alimentato con energia solare.

Il rover prende il nome da Rosalind Franklin, una chimica britannica che contribuì alla conoscenza della struttura elicoidale del DNA. Il suo il lancio è previsto per il 2028 e sarà dotato di tecnologie avanzate per cercare segni di vita antica su Marte.

“La capacità di perforazione e il laboratorio di campionamento a bordo del rover Rosalind Franklin hanno… Eccezionale valore scientifico per la ricerca di prove della vita su Marte«ha sottolineato Nicola Fox, amministratore associato del Science Mission Directorate della NASA a Washington.

il vagabondo perforerà fino a due metri in superficie per prelevare campioni di terreno, analizzarne la composizione e cercare prove di vite passato o presente sotterraneo. “La NASA sostiene la missione di Rosalind Franklin per continuare la forte partnership tra Stati Uniti ed Europa per esplorare l’ignoto nel nostro sistema solare e oltre”, ha sottolineato.

Lo ha affermato la NASA sosterrà la missione guidata dall’ESA e fornirà componenti essenzialicome un veicolo di lancio commerciale statunitense, unità di riscaldamento a radioisotopi (RHU) e la tecnologia del sistema di propulsione necessaria per l’atterraggio sul suolo marziano.

Il veicolo utilizzerà un dispositivo a energia nucleare per atterrare in un ambiente complesso, dove le temperature possono scendere fino a -38°C. Per mantenerlo in funzione, avrà unità di riscaldamento a radioisotopi.

Queste unità utilizzano isotopi in decadimento, come l’americio-241, a generare calore ed elettricità per i veicoli spaziali. Questa tecnologia fornisce una fonte di calore più economica su Marte, in particolare durante le operazioni di atterraggio, rispetto all’energia generata dai pannelli solari.

Un precedente chiave è il Perseverance Rover della NASA, che funziona già con un sistema di energia nucleare. Converte il calore derivante dal decadimento radioattivo naturale del plutonio-238 in elettricità e genera un flusso costante che alimenta gli impiantistrumenti di ricerca e altre attrezzature per veicoli.

L’americio-241 è meno potente del plutonio-238, ma è più economico e più facile da ottenere. permetterà Il rover Rosalind Franklin funziona prima di installare i suoi pannelli solari, e quindi sarà alimentato solo con energia solare. Le RHU costituiranno una fonte di calore di riserva, in caso di eventi imprevisti che potrebbero verificarsi durante la procedura iniziale di dispiegamento e attivazione.

 
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