Ultramaratoneti: la sfida di andare un po’ oltre

Fino a che punto è capace di resistere il corpo umano pur essendo in movimento? Questa domanda trova ogni giorno una nuova risposta nei corpi allenati di chi osa spingersi verso nuovi limiti: il ultramaratoneti.

Solo una settimana fa, la nostra provincia ha ospitato il Maratona Internazionale di Mendozaun evento sportivo che ha riunito migliaia di atleti provenienti da diverse latitudini venuti in provincia per correre i 10 km, 21 km e 42 km che la competizione propone.

Queste distanze costringono i corridori ad allenarsi per mesi per prepararsi a una competizione così dura. Tuttavia, ci sono alcuni atleti che osano andare un po’ oltre e correre distanze ancora più grandi.

Un ultramaratoneta di Mendoza ha parlato con lui inviare e raccontò alcune delle sue esperienze in quelle distanze che possono percorrere fino a 100 miglia (160 chilometri) e attraversare i luoghi più diversi del Paese.

Sergio in piena gara.

Riguarda Sergio “Checho” Pagliafora, una sorta di Forrest Gump di queste terre, che ha iniziato a correre più di 20 anni fa e non si è più fermato. Checho, come lo conoscono i suoi amici, è un Corridore, 57 anni, di Mendoza, che partecipa a questo tipo di prove da quasi due decenni. “Ho iniziato questo sport nel 2005”, ricorda Sergio assicurando che “la preparazione per un Ultra dipende dalla distanza che si andrà ad affrontare ma varia dai 3 ai 7 mesi”.

Sergio svolge due lavori amministrativi: “La mattina gestisco un panificio e la sera lavoro in un settore terziario per la parte di laurea e certificazione”, racconta. Proprio come chi si dedica a questo sport, non lo fa a livello professionale.

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In ambito sportivo, il Currculum Vitae della disciplina lo dimostra “Checho” ha partecipato a 144 gare. Nel trail ha iniziato con distanze di 10k, 15k, 21k, 28k, 30k e ha iniziato a partecipare a diversi maratone di montagna.

Tra questi, alcuni sono stati corsi a Mendoza: 42k Kumen (Penitentes) 2021, 42k Reto (San Rafael) 2022, 42k Kumen (Puente del Inca) 2023, mentre ho partecipato anche alla 42k Patagonia Run nello stesso 2021.

Sergio percorre con le sue gare alcuni degli scorci più maestosi della montagna.

Ma, come dice il titolo, Sergio ha voluto spingersi oltre – fenomeno che si ripete in chi si iscrive a questa disciplina – ed è passato alla sfida “degli ultras”. In quel contesto, “Checho” ha iniziato a prepararsi per correre sfide su trail con distanze ed esigenze maggiori.

Da qualche tempo Sergio ha iniziato a partecipare a queste sfide contro la montagna e il proprio corpo. Ho organizzato quattro eventi da 55k dall’Hotel Villavicencio a Uspallata passando per Cruz de Paramillos.

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L’uomo di Mendoza ha corso 144 gare in questi 20 anni.

E da lì in poi ha cominciato ad alzare i propri limiti: nel 2021 ha corso nell’Ansilta 50K Challenge. Nel 2022 ho corso la stessa Challenge, ma sulla distanza di 70 km, la stessa distanza che ho corso nella Patagonia Run a San Martín de Los Andes.

Nel 2023 ho partecipato alla 110K Patagonia Run. Finora nel 2024, Sergio ha partecipato alla 60 km dell’Aconcagua Ultra Trail, una sfida che combina la distanza con l’altezza del Parco Provinciale dell’Aconcagua. E ha corso anche la 100 Miglia della Patagonia Run a San Martín de los Andes, un totale di 160 chilometri che impiegano fino a 48 ore per essere percorsi dai partecipanti.

“Per affrontare queste 100 miglia, perché erano le mie prime 100 miglia, ho formato una squadra, perché volevo fare le cose bene, in modo pulito e preparato”, ha rivelato Checho al Post. “Questo non si può fare da soli, ho iniziato nell’agosto dell’anno scorso. Ci sono voluti otto mesi di preparazione e ho cercato una nutrizionista, Belén Yaquinez, un preparatore atletico in palestra, Paulita Chavarini, e un personal trainer che era Osqui Tello, più il sostegno del mio compagno che è stato fondamentale”, ha continuato.

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Nella Patagonia Run, Sergio ha corso attraverso le montagne innevate di San Martín de Los Andes.

La panetteria dove lavora è stata uno degli sponsor di Sergio che ha così ricevuto un sostegno per pagare l’iscrizione e alcuni articoli.

Sfida i limiti

“Sei tu stesso a stabilire il limite, è incredibile. Un ultramaratoneta non conosce i suoi limiti e sfida sempre se stesso”, ha detto l’atleta. “Mi piacciono le ultra distanze e il trail running è la mia passione, mi diverto sempre di più”, ha detto emozionato.

Per quanto riguarda ciò che significano per lui, Checho ha spiegato che “sono sfide molto strategiche e che richiedono un intenso lavoro cerebrale. Bisogna avere una pianificazione perfetta sia dal punto di vista nutrizionale che dell’allenamento”.

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“L’Ultra che mi è costata di più è stata la Patagonia Run di 110 km nel 2023, perché non ho raggiunto il 100% a causa di un infortunio e non ero ben allenato”, ha ricordato. Mentre ha spiegato che “per arrivare preparati a un Ultra sono necessari 6 giorni di allenamento settimanale”.

La preparazione

Per quanto riguarda l’alimentazione, Sergio ha spiegato che “bisogna bere molti liquidi, 2-3 litri di acqua al giorno, frutta, legumi, verdura, pesce, pollo, carne magra e zero alcol, grassi e prodotti da forno”.

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Per quanto riguarda la sua famiglia, Sergio ha spiegato che “all’inizio non gli piaceva molto, ma con il passare degli anni hanno visto che era il mio stile di vita e che lo facevo e lo faccio con coscienza”. Mentre ha sottolineato il sostegno della sua famiglia e dei suoi amici: “sanno che è la mia passione”.

Il suo allenamento impegnativo fa sì che Sergio a volte lo faccia da solo e altre volte accompagnato, “Ho passato molti anni come insegnante ad allenare atleti, poi mi sono unito ad un altro gruppo di allenamento e per 3 anni mi sono allenato da solo e con routine Osky Tello personalizzate o progettate da me “.

Una domanda comune che Sergio incontra è “perché lo stai facendo?” e dice che “La decisione di iniziare si è basata sulla raccomandazione di un medico.. Che dovevo fare un altro sport, perché ho giocato a calcio indoor per 20 anni e ho avuto molti infortuni alla caviglia e al ginocchio e finché il medico non avesse detto basta, avrei praticato un altro sport.” In quel momento, Sergio dice di aver scelto l’atletica e non si pente della decisione: “mi ha dato tanto nella vita”.

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I pittoreschi paesaggi della Patagonia mettono alla prova gli atleti.

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