Centinaia di persone vengono salvate dalle acque alluvionali intorno a Houston mentre milioni di persone in Texas e Oklahoma rimangono in pericolo

Centinaia di persone vengono salvate dalle acque alluvionali intorno a Houston mentre milioni di persone in Texas e Oklahoma rimangono in pericolo
Centinaia di persone vengono salvate dalle acque alluvionali intorno a Houston mentre milioni di persone in Texas e Oklahoma rimangono in pericolo

Gli equipaggi hanno salvato più di 400 persone da case, tetti e strade sommerse dall’acqua torbida in Texas a seguito delle forti piogge di sabato. Altri si prepararono a evacuare le loro proprietà.

Sabato le acque alluvionali hanno inondato un’ampia regione, da Houston alle zone rurali del Texas orientale, dove i guardiacaccia hanno circondato gli airboat attraverso acque alte fino alla cintola e hanno salvato sia le persone che gli animali domestici che non erano stati evacuati in tempo. Un equipaggio ha portato a bordo una famiglia e tre cani mentre le acque in aumento circondavano le loro auto e la casa. L’allarme inondazioni è rimasto in vigore fino a domenica pomeriggio poiché i meteorologi avevano previsto ulteriori precipitazioni sabato notte nella regione bagnata e la probabilità di gravi inondazioni. Circa 11 milioni di persone in Texas e Oklahoma sono sotto allarme e vigilano sulle inondazioni questo fine settimana.

I temporali di venerdì hanno costretto numerosi soccorsi in caso di acqua alta, alcuni dei quali dai tetti delle case allagate. Uno di questi incidenti è stato ripreso dalla telecamera, quando qualcuno ha filmato un grosso camion che veniva spazzato via mentre il suo conducente saltava dalla cabina. L’autista è stato poi tratto in salvo.

Le autorità hanno rafforzato le istruzioni urgenti di evacuazione rivolte ai residenti nelle zone basse, avvertendo che il peggio doveva ancora arrivare.

Il giudice della contea di Harris Lina Hidalgo ha detto sabato che l’area si aspetta più pioggia domenica e se fosse molta, potrebbe essere problematica. Hidalgo è il più alto funzionario eletto nella terza contea più grande della nazione.

Secondo il National Weather Service, durante il periodo di cinque giorni terminato venerdì sono caduti più di 21 pollici di pioggia nella contea di Liberty, vicino a Splendora, una città a circa 30 miglia a nord-est di Houston.

Hidalgo ha dichiarato sabato che finora nella contea sono state salvate 178 persone e 122 animali domestici. Decine di salvataggi hanno avuto luogo nella vicina contea di Montgomery. Nella contea di Polk, situata a circa 100 miglia da Houston, i funzionari hanno affermato di aver effettuato oltre 100 salvataggi in acqua negli ultimi giorni.

“È prevista una tregua di forti piogge fino a sabato sera”, ha affermato il Servizio meteorologico nazionale. “Il prossimo ciclo di forti piogge è previsto tra la fine di sabato e domenica.”

Un camion dei pompieri di Houston attraversa l’acqua dopo una grave inondazione, giovedì 2 maggio 2024.

Houston Chronicle/Hearst Giornale

Aron Brown, 45 anni, e sua moglie Jamie Brown, 41 anni, erano due dei tanti residenti che guidavano o camminavano per osservare l’innalzamento delle acque vicino a un incrocio allagato vicino al fiume San Jacinto, nel quartiere nord-orientale di Kingwood, a Houston.

Le acque dell’alluvione si erano alzate di parecchi metri e avevano cominciato ad allagare i ristoranti vicini e una stazione di servizio.

Brown, che era uscito da casa sua con un golf cart, ha detto che l’inondazione non è stata così grave come l’uragano Harvey nel 2017. Ha indicato le linee elettriche vicine e ha detto che le inondazioni durante Harvey avevano raggiunto la parte superiore delle linee.

La maggior parte dei fine settimana, Miguel Flores Sr. falcia il suo enorme cortile su un terreno di 2 acri e mezzo dietro la sua casa a Kingwood. Ma sabato, lui e la sua famiglia stavano caricando diversi veicoli con vestiti, piccoli elettrodomestici e altri oggetti prima che le acque dell’alluvione inondassero la loro casa.

Le acque del vicino fiume San Jacinto avevano inghiottito il suo cortile e sabato continuavano a salire.

Flores ha detto che venerdì l’acqua nel suo cortile era alta solo circa 30 cm. Sabato il livello dell’acqua misurava ora circa 4 piedi.

“È triste, ma cosa posso fare”, ha detto Flores. Ha aggiunto che ha un’assicurazione contro le alluvioni.

Per settimane, piogge torrenziali in Texas e in alcune parti della Louisiana hanno riempito i serbatoi e saturato il terreno. Questa settimana le acque alluvionali hanno parzialmente sommerso automobili e strade in alcune parti del Texas sudorientale, a nord di Houston, dove l’acqua alta ha raggiunto i tetti di alcune case. Centinaia di strutture sono allagate e altre sono alle prese con interruzioni di corrente.

Nella comunità rurale di Shepherd, Gilroy Fernandes ha detto che lui e sua moglie avevano circa un’ora per evacuare dopo un ordine obbligatorio. La loro casa è su palafitte vicino al fiume Trinity e giovedì hanno provato sollievo quando l’acqua ha cominciato a ritirarsi.

Poi il pericolo aumentava mentre dormivano.

“Un attimo dopo, da un giorno all’altro hanno iniziato a rilasciare più acqua dalla diga di Livingston. E così il livello del fiume è salito di quasi 5 o 6 piedi durante la notte”, ha detto Fernandes. I vicini che se ne sono andati un’ora dopo sono rimasti bloccati nel traffico a causa dell’alluvione.

Nella contea di Montgomery, il giudice Mark Keough ha detto che ci sono stati più salvataggi in caso di acqua alta di quanti ne potesse contare.

“Stimiamo di aver avuto un paio di centinaia di salvataggi da case, da case, da veicoli”, ha detto Keough.


Le inondazioni peggiorano nel sud-est del Texas, costringendo a evacuazioni obbligatorie in alcune aree

Ha detto che le case sotto la diga del lago Livingston e lungo il fiume Trinity sono state allagate.

“Sarà quando le cose si calmeranno prima di poter fare la nostra valutazione dei danni”, ha detto Comstock.

La Guardia Costiera degli Stati Uniti ha detto di aver evacuato in elicottero un bambino di poche ore da Cleveland, in Texas, in mezzo alle acque alluvionali. Secondo quanto riferito, il bambino, che aveva solo 12 ore, presentava bassi livelli di ossigeno al Texas Emergency Hospital. L’ospedale non dispone di un’unità di terapia intensiva neonatale e le inondazioni hanno reso impossibile il trasporto del bambino in un’altra struttura tramite ambulanza. L’equipaggio dell’elicottero ha trasportato il bambino, la madre e un paramedico al Texas Children’s Hospital di Houston. Il bambino è in condizioni stabili, ha detto la Guardia Costiera.

Le autorità di Houston non hanno segnalato morti o feriti. La città di oltre 2 milioni di abitanti è una delle aree metropolitane più soggette a inondazioni del paese e ha una lunga esperienza nella gestione di condizioni meteorologiche devastanti.

L’uragano Harvey nel 2017 ha riversato sull’area precipitazioni storiche, allagando migliaia di case e provocando più di 60.000 soccorsi da parte del personale di soccorso governativo in tutta la contea di Harris.

Di particolare preoccupazione è stata un’area lungo il fiume San Jacinto, nella parte nord-orientale della contea di Harris, che si prevede continuerà ad aumentare man mano che cade più pioggia e le autorità rilasciano acqua extra da un serbatoio già pieno. Giovedì il giudice Hidalgo ha emesso un ordine di evacuazione obbligatoria per coloro che vivono lungo alcune parti del fiume.

La maggior parte dei confini della città di Houston non sono stati fortemente influenzati dal tempo, ad eccezione del quartiere nord-orientale di Kingwood. I funzionari hanno detto che la zona ha avuto circa quattro mesi di pioggia in circa una settimana. Il sindaco di Houston John Whitmire ha detto che l’aumento delle acque alluvionali dal fiume San Jacinto dovrebbe avere un impatto su Kingwood tra venerdì e sabato tardi.

Sono stati aperti rifugi in tutta la regione, di cui nove gestiti dalla Croce Rossa americana.

L’area di Houston copre circa 10.000 miglia quadrate, un’area leggermente più grande del New Jersey. È attraversato da circa 1.700 miglia di canali, insenature e bayou che sfociano nel Golfo del Messico, a circa 50 miglia a sud-est dal centro.

Il sistema di bayous e bacini idrici della città è stato costruito per drenare le forti piogge. Ma l’ingegneria inizialmente progettata quasi 100 anni fa ha faticato a tenere il passo con la crescita della città e le tempeste più grandi.


Una famiglia del Texas descrive la straziante fuga da un devastante tornado

Anche i residenti nelle zone rurali del Texas centrale e occidentale stanno lavorando per farlo riprendersi dai tornado che ha lasciato una scia di danni. Giovedì a Hawley, in Texas, due persone sono rimaste ferite e i tornado hanno lasciato una scia di danni. Le tempeste di questo fine settimana rappresentano la minaccia di ulteriori tornado.

Il Texas non è l’unica zona ad affrontare condizioni meteorologiche avverse questo fine settimana. Gli americani dalla Louisiana all’Oregon sono minacciati da tempeste violente e lente. Nella regione di Cascades, in Oregon, è stato emesso un avviso di maltempo invernale mentre la regione si prepara ad almeno un piede di neve, secondo i media locali.

Il vicepresidente Kamala Harris ha annullato un viaggio programmato per un festival musicale a Las Vegas, Nevada, dopo che l’evento è stato annullato a causa di un avviso di vento forte. Gli organizzatori hanno detto che si aspettano venti tra 30 e 35 miglia all’ora, con stime fino a 60 miglia all’ora.

 
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