I vigili del fuoco di Topeka ottengono la prima recluta femminile da Camp Courage

I vigili del fuoco di Topeka ottengono la prima recluta femminile da Camp Courage
I vigili del fuoco di Topeka ottengono la prima recluta femminile da Camp Courage

BreAnna Droge, la nuova recluta dei vigili del fuoco di Topeka, ha detto di essere grata per le donne che sono venute prima di lei ed entusiasta per quelle che seguiranno.

Droge è la prima donna ad essere reclutata nei vigili del fuoco dopo aver trascorso del tempo al Camp Courage, un campo progettato per incoraggiare le giovani donne dai 16 ai 20 anni a saperne di più sulla lotta agli incendi.

“È un processo davvero interessante perché ti riporta a quando lo stavi facendo”, ha detto Brendy Brundage, capo coordinatore del campo. “Ricordi quanto eri concentrato e determinato. È davvero bello vederlo nelle altre persone perché adoreranno il lavoro.”

Brundage ha affermato che l’obiettivo è incoraggiare le donne ad aderire perché tradizionalmente le donne non diventano vigili del fuoco.

“Vuoi che si divertano”, ha detto Brundage. “Vogliamo che sia divertente, ma vogliamo anche che sappiano che questo è un lavoro serio e pericoloso.”

Un’introduzione che cambia la vita

Droge ha partecipato al Camp Courage del 2021 quando aveva 19 anni su consiglio di sua madre

“Martedì ho pensato: ‘Oh mio Dio, questo è quello che voglio fare per sempre'”, ha detto Droge, che ha frequentato la Hayden High School.

Droge ha detto che l’esperienza le ha aperto gli occhi e le ha mostrato che avrebbe potuto trascorrere la sua vita come pompiere.

“Quando gli uomini sono entrati lì, ho potuto vedere un pari livello di rispetto”, ha detto Droge. “Tutti si consideravano uguali e questo mi piaceva davvero. Mi piaceva davvero vedere come solo perché erano donne non significava che fossero da meno. O solo perché erano donne non significava che non potessero fare questo lavoro meglio di quanto potrebbe fare un uomo.

“E penso che sia stato davvero illuminante.

Dopo aver frequentato il campo, Droge ha deciso di intraprendere una carriera nei vigili del fuoco mentre finiva la scuola. Alla fine di questo mese si laureerà in spagnolo con specializzazione in termini medici presso la Rockhurst University.

Cos’è Camp Courage?

Il campo è iniziato nel 2019. Quest’anno sarà la quinta edizione del campo.

I vigili del fuoco accettano circa 20 giovani donne. Il campo di quest’anno sarà dal 3 al 7 giugno. Le iscrizioni per il campo di quest’anno sono chiuse, mentre quelle per il campo del 2025 si apriranno all’inizio della primavera.

Le attività si svolgono in tutta la città, inclusa la sede centrale, 324 SE Jefferson St., e la vicina struttura di formazione del dipartimento.

BreAnna Droge ha sentito una chiamata al servizio

Dopo aver lavorato per due anni e mezzo per diventare vigile del fuoco, Droge ha ricevuto la chiamata che ha dato inizio alla sua carriera. Era al lavoro quando le è stato offerto un posto presso i vigili del fuoco di Topeka.

“Stavo cercando così duramente di mantenere la calma perché ero così eccitato”, ha detto Droge. “Ero così sollevato… penso perché sapevo che c’erano così tante altre persone che avrebbero potuto essere scelte al posto mio. In realtà ho dovuto prendermi un minuto dal lavoro, perché stavo solo cercando di non piangere perché ero “proprio così euforico.”

Dopo aver ricevuto la chiamata in servizio, ha iniziato la formazione presso la Citizens Fire Academy. Completerà anche la sua formazione questo mese. Verrà quindi inviata in Alabama per ottenere la certificazione Hazmat e tornare per la formazione del tecnico medico di emergenza.

Entro la fine dell’estate servirà Topeka a pieno titolo.

Droge ha detto che non vede l’ora di essere presente nella comunità e mostrare ad altre donne ispaniche che la lotta agli incendi è un’opzione.

“Ho la sensazione che a molte persone piacciano le donne e le minoranze, ma non sempre lo vediamo”, ha detto Droge. “Non sempre la vediamo come un’opportunità di lavoro. Crescendo, conoscevo solo un’altra persona ispanica che era un pompiere. Ora che sono più grande e sono qui, vedo tanti altri rami della vita, quindi c’è molta diversità qui, in nazionalità, culture e generi e penso che sia fantastico da vedere.”

Droge ha detto che molte donne che ha incontrato attraverso Camp Courage e i vigili del fuoco l’hanno incoraggiata e l’hanno controllata regolarmente. Ha detto il Capitano. Diane Hawkins ha preso Droge sotto la sua protezione.

La recluta di pompiere è una degli otto che frequentano l’accademia

Droge è uno degli otto studenti dell’accademia che hanno iniziato ad allenarsi ad aprile. Durante la formazione, ha trascorso ogni giorno allenandosi, imparando e praticando scenari di vita reale.

Anche se ha detto di aver sognato questi momenti, ha anche avuto momenti di frustrazione e di lotta.

Ha detto che ci sono stati momenti in cui ha lottato e non ha capito le cose subito. Ha detto che ha lottato con la gestione del tubo e con il funzionamento del tubo.

“In alcuni punti mi sentivo frustrato, ma continuavo a ricordare a me stesso che, insieme a tutto ciò che abbiamo imparato, sarebbe stata una delle parti più importanti del lavoro”, ha detto Droge. “Se non posso farlo, non posso aiutare qualcun altro. Quindi, è proprio quello che mi dico quando sono là fuori: ‘Se non puoi fare questo, non puoi fare il tuo lavoro.’ “

“Voglio essere la luce brillante nella loro giornata orribile”

Con l’arrivo dell’accademia e della laurea, Droge ha riflettuto su come spera sarà la sua futura carriera.

“Sono pronto per finire, passare alla parte successiva della mia vita”, ha detto Droge. “Penso che questo lavoro mi stia davvero facendo progredire, (sto) diventando davvero un adulto, essendo la mia persona, un individuo e potendo aiutare la mia comunità.”

Droge ha detto che intende utilizzare la sua laurea in spagnolo mentre è al lavoro a causa della vasta popolazione ispanica a Topeka, secondo il censimento degli Stati Uniti del 2022, circa il 16% dei residenti di Topeka sono ispanici o latini. Ha detto che spera di poter aiutare i membri della comunità di Topeka che non parlano inglese e parlano principalmente spagnolo.

“Ho visto persone stressate e preoccupate e poi non riescono a comunicare”, ha detto Droge. “Detesterei che questo fosse qualcosa che ostacola la di qualcuno o impedisce la possibilità di sopravvivenza di qualcuno.”

Droge sta contando i giorni che mancano al momento in cui potrà scendere in campo e avere un impatto.

“Onestamente, sono semplicemente entusiasta di uscire, stare in giro per la comunità e dare una mano”, ha detto Droge. “Sapete, quando le persone chiamano i servizi di emergenza, normalmente è il giorno peggiore della loro vita e io voglio essere la luce brillante in quella giornata orribile.

“Se posso fare solo una cosa per rendere un po’ migliore quella giornata orribile, voglio sperimentarla. Voglio essere lì per quella persona.”

 
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