La Chiesa Metodista Unita ha appena tenuto una votazione storica a favore dell’inclusione LGBT. Ecco cosa significa per il futuro dell’organizzazione

La Chiesa Metodista Unita ha appena tenuto una votazione storica a favore dell’inclusione LGBT. Ecco cosa significa per il futuro dell’organizzazione
La Chiesa Metodista Unita ha appena tenuto una votazione storica a favore dell’inclusione LGBT. Ecco cosa significa per il futuro dell’organizzazione

Il vescovo Karen Oliveto andrà in pensione tra pochi mesi come vescovo metodista unito.

Oliveto si commosse pronunciando ad alta voce quelle parole. Come quello della chiesa primo vescovo apertamente gayil suo percorso non è stato sempre vero.

“Ogni giorno del mio ministero, ho dovuto chiedermi, è questo il giorno in cui mi verrà tolta l’ordinazione?” Ha detto Oliveto.

Cioè, fino alla Conferenza Generale Metodista Unita di quest’anno, l’organo legislativo globale della chiesa, ha votato per ribaltare ogni divieto nei confronti delle persone LGBTQ. I cambiamenti storici includono una nuova definizione di matrimonio come patto permanente tra “due persone di fede”, piuttosto che esclusivamente tra un uomo e una donna, e una ripetizione del divieto nei confronti del clero LGBTQ.

La Conferenza Generale ha anche respinto una posizione vecchia di 52 anni secondo cui l’omosessualità sarebbe “incompatibile con l’insegnamento cristiano”.

“Per sentire qualcuno dire: ‘dobbiamo pentirci del male che abbiamo fatto.’ Non avevo realizzato che il mio corpo stesse aspettando questo”, ha detto Oliveto.

Le modifiche, con effetto immediato, aprono nuove porte ai membri LGBTQ. Un ragazzo di 24 anni, che desiderava farsi chiamare JM, sta lavorando per diventare ordinato diacono nella Chiesa Metodista Unita.

“Siamo stati qui e abbiamo combattuto, e ne è valsa la pena”, hanno detto. “Dimostra che il progresso può avvenire ed è avvenuto.”

JM ha detto che sentivano il bisogno di esplorare la propria identità come parte del Comunità LGBTQ e non affrontarlo direttamente fino alla Conferenza Generale.

“Ragazzi queer… la chiesa una volta diceva loro ‘siete amati’, ma poi ha reso quell’amore condizionato quando hanno iniziato a mettere in discussione il loro orientamento sessuale o identità di genere”, ha detto Oliveto. “Sentiranno: ‘Ti amiamo. Vogliamo che tu sia la persona che Dio ti ha creato’. Questo è enorme. Le vite saranno salvate.”

La Conferenza Generale ha sostenuto a stragrande maggioranza la fine delle leggi ecclesiastiche anti-LGBTQ, dopo che più di 7.600 congregazioni, per lo più conservatrici, hanno scelto di farlo. disaffiliarsi alla Chiesa Metodista Unita entro la fine dello scorso anno. Ciò equivale a circa un quarto delle chiese metodiste statunitensi.

Quelle congregazioni statunitensi hanno potuto andarsene grazie a una Conferenza generale speciale del 2019 che ha approvato un piano per le congregazioni che desideravano andarsene per “motivi di coscienza” riguardanti la sessualità umana.

C’è stata gioia e celebrazione diffusa alla Conferenza Generale che si è conclusa venerdì, ma ci sono ancora membri globali, compresi quelli delle conferenze centrali in Africa, Europa e Filippine, che non sostengono i nuovi cambiamenti.

Secondo lo United Methodist News Service, alcuni delegati africani hanno protestato dopo il voto sul cambiamento della posizione della Chiesa sul matrimonio.

Il reverendo Jerry Kulah, un delegato della Liberia, ha detto alla manifestazione: “Non crediamo di sapere meglio della Bibbia”.

La Conferenza Generale ha inoltre approvato un emendamento costituzionale noto come regionalizzazione mondialeil che significa che molte congregazioni che non sono d’accordo con la nuova posizione della chiesa, inclusa la posizione sulle persone LGBTQ, saranno probabilmente in grado di apportare modifiche adatte alle loro convinzioni.

Le conferenze regionali potrebbero personalizzare parti del Libro della Disciplina, che delinea le leggi della chiesa, invece di doversi conformare ai giudizi dominati dagli Stati Uniti che includono l’ordinazione e il matrimonio dei membri LGBTQ.

L’emendamento sulla regionalizzazione deve ricevere il sostegno di almeno due terzi degli elettori della conferenza annuale, che fanno parte degli organi di governo locali. Le votazioni probabilmente non saranno finalizzate fino alla fine del prossimo anno.

Anche con la regionalizzazione in gioco, alcune congregazioni potrebbero scegliere di abbandonare la Chiesa metodista unita.

Molte congregazioni che se ne sono andate entro la fine del 2023 si sono unite alla Global Methodist Church, lanciata nel maggio del 2022 e dotata di regole contro l’ordinazione e il matrimonio LGBTQ.

Keith Boyette, un ex membro della Chiesa metodista unita che sta supervisionando la Chiesa metodista globale durante il suo periodo di transizione, ha affermato che la Chiesa metodista globale ora ha più di 4.500 chiese, circa il 90% delle quali negli Stati Uniti. Terrà la sua conferenza generale a San Francisco. Jose, Costa Rica, a settembre.

Boyette non pensa che la regionalizzazione sarà utile per la Chiesa Metodista Unita.

“Credo che, a lungo termine, ci sarà un calo dei membri della Chiesa metodista unita a causa delle decisioni che ha preso”, ha detto.

Ma il vescovo Tracy Smith Malone, presidente del Consiglio dei vescovi della Chiesa metodista unita, è fiducioso che la regionalizzazione abbia la capacità di rafforzare la chiesa.

“Permette un ministero più contestualizzato per affrontare specifici contesti sociali e culturali”, ha affermato.

Malone riconosce che alcune congregazioni potrebbero ancora decidere di andarsene in seguito alle decisioni prese alla Conferenza Generale. Ma crede anche che “altri torneranno a casa”, ha detto. “Che alcuni stavano aspettando e se ne sono andati per una stagione.”

Mentre la chiesa va avanti, Malone ha detto che c’è un rinnovato spirito di speranza con la posizione secondo cui tutte le persone sono pienamente accolte nella vita totale della chiesa.

Mentre Oliveto riflette sui cambiamenti e si prepara per la vita oltre il ministero, ha detto: “Mi sento come se stessi lasciando la chiesa meglio di come l’ho trovata”.

Nota dell’editore: una versione precedente di questo articolo riportava erroneamente il nome del vescovo Tracy Smith Malone.

Sarah Maddox

Sarah Maddox lavora con CBS News dal 2019. Lavora come produttrice associata per CBS News Live.

 
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