Brunson, i Knicks impareranno dalla vittoria dopo il trionfo in Gara 1 contro Pacers

Brunson, i Knicks impareranno dalla vittoria dopo il trionfo in Gara 1 contro Pacers
Brunson, i Knicks impareranno dalla vittoria dopo il trionfo in Gara 1 contro Pacers

La guardia dei New York Knicks Jalen Brunson ha segnato almeno 40 punti in ciascuna delle sue ultime quattro apparizioni ai playoff. File foto di Aaron Josefczyk/UPI | Foto di licenza

7 maggio (UPI) — Jalen Brunson ha fornito un’altra prestazione storica, segnando 43 punti e determinando la vittoria in Gara 1 sugli Indiana Pacers, ma dice che i suoi New York Knicks devono “imparare dalla vittoria” se vogliono continuare a vincere nei playoff.

Brunson ha effettuato 14 tiri su 26 e 14 tiri liberi su 14 nel percorso verso la sua ultima fatica nella vittoria per 121-117 lunedì a New York. La seconda partita della serie di semifinali della Eastern Conference al meglio delle sette partite inizierà mercoledì al Madison Square Garden.

“Vai là fuori e scopri come vincere”, ha detto Brunson ai giornalisti. “Impara vincendo, onestamente. Non possiamo semplicemente vincere, sederci e rilassarci. Dobbiamo continuare a imparare a essere migliori. Sapevamo che avremmo potuto giocare meglio [Monday]. Hanno avuto il nostro numero per gran parte della notte. Abbiamo appena fatto un altro paio di spettacoli lungo il percorso.

“Sappiamo che dobbiamo essere migliori perché loro saranno migliori. Questa deve essere la nostra mentalità per il futuro.”

Brunson, che ha segnato 21 punti nel quarto quarto, è diventato solo il quarto giocatore nella storia della NBA a segnare almeno 40 punti in quattro partite consecutive di playoff. Michael Jordan, Jerry West e Bernard King sono gli unici altri giocatori a compiere un’impresa simile. West detiene il record NBA, con sei prestazioni consecutive di questo tipo dalla postseason del 1965.

Brunson ha iniziato la sua corsa storica con 47 punti in Gara 4 di una serie di primo turno contro i Philadelphia 76ers. Quella prestazione ha portato alla vittoria per 97-92 e ha dato ai Knicks un vantaggio di 3-1 nella serie.

Ha fornito altri 40 punti due giorni dopo, ma i Knicks hanno perso Gara 5 della serie. Ha poi ottenuto 41 punti in una vittoria in Gara 6.

Brunson, un All-Star per la prima volta che ha segnato un record in carriera di 28,7 punti di media durante la stagione regolare, sta tirando al 50,4% nelle ultime quattro partite. Ha realizzato il 47,9% dei suoi tiri durante la stagione regolare. Brunson ha anche registrato una media di 8,5 assist a partita durante il suo periodo storico, rispetto ai suoi 6,7 assist a incontro durante la stagione regolare.

“La cosa che amo di lui è che è concentrato sulla squadra”, ha detto l’allenatore dei Knicks Tom Thibodeau. “Tutto ciò che gli interessa è vincere. Ha a cuore i suoi compagni di squadra. Alla fine, qualunque cosa abbiamo bisogno, lui ci fornirà”.

I Knicks hanno superato di poco i Pacers dal 53,7% al 52,3% e hanno mantenuto un vantaggio dal 47,8% al 38,5% nella percentuale di 3 punti. Hanno anche superato i loro avversari per 40-32. Hanno vinto nonostante fossero sotto 64-58 in punti e 46-3 in panchina.

L’impegno di Brunson nel quarto quarto ha aiutato i Knicks a superare un deficit di nove punti che avevano dovuto affrontare all’inizio del frame finale. I Knicks sono subito andati avanti con un parziale di 8-0 riducendo il deficit a 94-93 con 8:56 rimasti.

Brunson ha poi segnato sette punti durante un parziale di 9-0, che ha dato ai Knicks un vantaggio di 113-109 con 2:42 rimanenti. I Pacers riprendono il vantaggio circa un minuto dopo. Brunson ha poi risposto con un tiro di parità e i Knicks non sono mai più rimasti in svantaggio.

La collega guardia dei Knicks Donte DiVincenzo ha affondato una tripla al possesso successivo. L’attaccante veterano Pascal Siakam ha risposto con un layup per ridurre il deficit a 118-117 a 27 secondi dalla fine, ma i Pacers non hanno segnato di nuovo.

Il centro Myles Turner è stato fischiato per un controverso fallo offensivo sul possesso successivo dei Pacers. Brunson ha continuato ad affondare tre tiri liberi consecutivi per ghiacciare la vittoria di apertura della serie.

DiVincenzo ha segnato 25 punti per i Knicks. L’attaccante Josh Hart ha totalizzato 24 punti, 13 rimbalzi, otto assist e tre palle recuperate. Il centro Isaiah Hartenstein e l’attaccante OG Anunoby hanno segnato 13 punti a pezzo.

Turner ha guidato i Pacers con 23 punti, ma ha registrato solo due rimbalzi.

Brunson e i Knicks ospiteranno i Pacers in Gara 2 mercoledì alle 20:00 EDT a New York. Il gioco andrà in onda su TNT.

La vincitrice della serie affronterà i Boston Celtics o i Cleveland Cavaliers nelle finali della Eastern Conference. Gara 1 della serie Celtics-Cavaliers inizierà martedì alle 19:00 a Boston e andrà in onda su TNT.

Gli Oklahoma City Thunder ospiteranno i Dallas Mavericks in Gara 1 di una serie di semifinali della Western Conference martedì alle 21:30 a Oklahoma City. Quel gioco andrà in onda anche su TNT.

Il vincitore di quella serie affronterà i Denver Nuggets o i Minnesota Timberwolves nelle finali della Western Conference. I Timberwolves hanno battuto i Nuggets 106-80 in Gara 1 delle semifinali lunedì a Denver.

 
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